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外媒:英特爾退場 留給蘋果5G MODEM的活命時間已經不多

周三,美國蘋果和高通公司突然達成意外的和解協議,雙方停止了訴訟大戰,高通也有望變成蘋果手機基帶處理器(調制解調器)的供應商。據外媒最新消息,蘋果公司本周的法律讓步是對該公司供應鏈戰略的一次打擊,也是對其減少對關鍵零部件供應商依賴的努力的最大考驗之一。

根據和解協議,蘋果和高通停止所有訴訟,蘋果重新開始使用芯片制造商的調制解調器,可能包括重要的新5G版本。這結束了一場為所有智能手機提供支撐的兩年技術之爭。

該協議包括一項為期六年的許可協議,為蘋果設計自己的調制解調器創造了一個新的明顯的最后期限,并最終切斷了與高通的聯系。這是一個科技行業的永恒主題,表明研發關鍵零部件是如何的困難。

“調制解調器是王者的游戲,”Northland資本市場公司的芯片分析師格斯·理查德(GusRichard)說。“高通可能是這個星球上唯一家能在明年之前在蘋果手機上安裝5G調制解調器的公司。”

對相關報道,蘋果拒絕置評。

對蘋果首席執行官蒂姆·庫克(Tim Cook)來說,和高通關系的緩和是一劑苦藥。從龐大的供應鏈中擠出效率和將零部件設計引入內部是他的兩個標志性策略。該公司喜歡有多個供應商同時供應某個零部件,這沒有其他太多原因,只是為了降低成本。有時,一旦它自己的工程師掌握了足夠的技術來自己建造它,它就會完全淘汰供應商。

這是iPhone成功的一個重要部分,它將iPhone與競爭對手區分開來。蘋果的移動應用處理器(智能手機中除了調制解調器之外另外一個重要芯片)是業界最好的,使手機既快又流暢。

該公司還在為未來的設備開發自己的顯示屏幕技術,招聘人員表示,該公司可能正在探索制造電池的工作。它還設計了許多其他部件來改進iPad、蘋果手表、蘋果機頂盒、藍牙耳機Airpods和Mac電腦。

與其他類型的處理器相比,調制解調器需要更復雜的工程技術。調制解調器將智能手機連接到移動運營商的蜂窩網絡,并允許設備瀏覽網頁、下載應用程序和撥打電話。

讓調制解調器在世界各地順利運行是一項復雜的任務,需要廣泛的行業知識,這是很難獲得的。蘋果公司大約一年前就開始了調制解調器的內部工作,這部分產品通常需要至少兩年的時間才能完成,再需要一年半的時間才能完成測試。

從中國到美國,全世界不同的移動運營商使用不同的設備和不同的無線電頻率,以不同的方式建立蜂窩通信網絡。調制解調器必須與這種多樣化的技術相結合,同時還必須無縫地跳回到舊的移動通信系統上。

要使一部手機在全球銷售,它必須具備在許多本地網絡上工作的資格,這一過程需要由專家工程師進行嚴格的現場測試。

高通為手機制造商做了很多這方面的工作,并花了數年時間與所有主要的電信設備制造商和供應商建立關系。它在美國加州圣地亞哥的總部和其他地點都設有實驗室,這些實驗室可以重現電話在世界任何地方都能體驗到的網絡狀況。當標準發生變化,推出新的設備和服務時,這一點就變得更加關鍵。

理查德說:“在全世界范圍內獲得調制解調器的生產銷售資格是極其困難的。行業公司通過2G、3G或4G獲得了大量的知識。如果沒有這段歷史,你很可能不會有成功所需的經驗。”

英特爾是半導體工業歷史上最具支配性的公司,不過該公司近日將自己的名字加入到那些已經放棄生產調制解調器的知名公司的名單中。

蘋果公司曾經把將英特爾列為另一家供應商。但這家芯片制造商落后得太遠了,對蘋果智能手機來說,這不是一個可行的選擇。據知情人士透露,蘋果計劃最早于2020年發布一款帶有高通調制解調器的5G iPhone。

相比之下,高通計劃今年在市場上推出第二代5G調制解調器。這甚至在5G通信服務完全開通之前就已經存在了。

美國投資銀行科文公司(Cowen??Co.)分析師馬特·拉姆齊(Matt Ramsay)表示:“蘋果將繼續打造其內部專長,成為高通的第二個潛在垂直整合來源。但我們相信,高通的5G領導地位已導致高通在未來5年多的時間里成為蘋果5G產品的唯一來源調制解調器供應商。”

不過到目前為止,在調制解調器方面,蘋果并沒有放棄自給自足的目標。當蘋果公司與高通公司的法律糾紛愈演愈烈時,蘋果公司開始了自己的調制解調器開發工作。它在圣地亞哥、加州庫比蒂諾和德國慕尼黑都有專門從事這項工作的研發團隊。

知情人士說,在圣地亞哥的UTC創新中心,有數百名蘋果工程師在從事調制解調器的研發。這些人說,這個團隊還將把高通公司的5G調制解調器集成到未來的iPhone中,并為當前型號的英特爾調制解調器提供支持。

知情人士說,在圣地亞哥的UTC創新中心,有數百名蘋果工程師在從事調制解調器的研發。這些人表示,這個團隊還將把高通(Qualcomm)的5G調制解調器集成到未來的iPhone中,并為當前型號的英特爾調制解調器提供支持。這些人要求在討論私人工作時不要透露身份。蘋果計劃為這項計劃再招聘數百名員工。

在其網站上,蘋果有30個職位空缺中提到調制解調器,有33個職位空缺提到5G。(騰訊科技審校/承曦)

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