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中國5G普及為何會領先美國:建站更便宜 頻譜更適合

中國5G普及為何會領先美國:建站更便宜 頻譜更適合

圖示:貴州省黎平縣銅關村,一名青年正在拿智能手機上網。

10月7日消息,據國外媒體報道,雖然美國無線運營商正在美國城市相繼推出5G商用服務。但中國計劃在明年年底之前在全國所有地級以上城市提供5G商用服務,然后在全國其他地區推廣開來。中國無線運營商憑借更低的基站建設成本、更優質的5G頻譜資源、更便捷的設備設施共享在全國迅速鋪開5G網絡。在這場關于5G主導權的競爭中,中國正一馬當先。

以下是翻譯全文:

這里是中國貴州省黎平縣銅關村,一條小河流經這個霧氣繚繞的山村。村民們的木屋沿河兩岸錯落有致,路上的雞鴨貓狗混在一起。

這個位于中國西南部的偏遠山村已經先于美國波士頓或費城等大都市看到了未來。兩年前,一家中國國有無線運營商在這里短暫啟用了超高速5G蜂窩網絡,播放當地少數民族侗族的歌舞表演。

這也是中國政府推出下一代無線技術計劃的大膽之處。而世界各國得政府領導人表示,下一代無線技術可能引發下一場工業革命。

5G是第五代無線網絡的簡稱,有望成為未來的核心驅動力。5G網絡連接速度預計將比目前的4G網絡快100倍,這將使自動駕駛汽車、機器工廠和遠程手術等應用創新成為可能。由于5G會涉及各個領域,主導這項技術的國家很可能獲得巨額利潤,吸引到頂尖的工程技術人才,并在關鍵未來技術上占據絕對優勢。

一些電信行業領袖表示,中國政府準備在未來幾個月里迅速推進這項技術。

雖然美國的無線運營商正在通過一個城市接一個城市的方式相繼推出5G服務,但中國計劃在明年年底之前在全國所有地級以上城市提供5G商用服務,然后在全國其他地區推廣開來。一家運營商的當地經理估計,即使是缺乏現代化基礎的黎平縣銅關村也可能在2021年前建成超高速5G網絡。

“我們期待5G,”長著一副娃娃臉的銅關村村長吳榮盛說。目前銅關村擁有一流的4G網絡服務,基站就坐落在樹木覆蓋的山頂上,這甚至在美國很多地方都令人羨慕。

正如在建設高鐵網絡和奧運會基礎設施時所做的那樣,中國政府已經為5G項目的鋪開掃清了繁文縟節,監管機構、各級政府以及三大國有無線運營商通力合作。

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圖示:預計2019年底的5G基站數量分布以及2023年中美基站建設投資對比。分析師稱中國將在基站建設和投資方面拔得頭籌。

而在美國,居民常常會投訴新建的基站,而華盛頓的策略也遠未統一。白宮尚未采取重要措施從美國軍方手中拿到寶貴的優質5G頻段,而聯邦通信委員會(FCC)旨在加快5G速度的措施實際上在華盛頓、市政府和私營無線運營商之間造成了內斗。各大無線運營商目前也正在相互起訴。

美國政府官員和當地無線行業領袖說,他們正在掃清障礙,美國將保持在5G領域的領先地位。他們援引的預測顯示,與中國相比,未來幾年使用5G技術的美國人將占更大比例。

美國聯邦通信委員會(FCC)負責無線基礎設施事務的委員布蘭登·卡爾(Brendan Carr)說,“雖然中國可以一蹴而就,一夜之間就能建起數不清的通信基站;但從長遠來看,我對美國的系統更有信心。”

今年6月份中國政府向無線運營商發放了5G牌照,時間比預期早了幾個月。幾天后,中國移動簽署了首批5G設備重大合同,華為贏得的合同最多。而中國電信和中國聯通表示,他們正在討論聯合建設和共享5G系統,這一合作將節省成本,加快建設速度。

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圖示:銅關村的4G網絡改變了村民生活,很多年長的村民都會拿智能手機和遠在城市工作的親友視頻。

“到今年年底,顯然中國將會有更多的5G服務覆蓋區域,到2020年底他們會有1億5G用戶,”伯恩斯坦分析師克里斯·萊恩(Chris Lane)表示。萊恩也是世界第二大無線運營商沃達豐集團的前策略主管。他補充說,“這將遠遠超過其他任何國家。”

正如美國開拓性的4G網絡曾幫助叫車服務公司Uber和社交網站Instagram問鼎全球高峰一樣,5G也可能給一些中國公司帶來強大動力。

當然,首先采用新技術并不意味著擁有一切。蘇聯曾在將人類送入太空方面打敗了美國,但卻沒有進行宇航員登月;歐洲國家在20世紀90年代率先使用了蜂窩網絡,但卻是美國公司聯合起來主導了當今的移動互聯網技術。

美國政府官員和電信行業領袖說,美國目前在面向消費者的5G設備網站方面正在擊敗中國。他們表示,即使中國在數量上領先,美國的網絡質量可能會更高,為諸如遠程手術以及虛擬現實等最復雜的5G技術提供更高速度和可靠性。

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圖示:一名青年走在銅關村的主干道上,正在低頭擺弄手中的智能手機。

FCC主席阿基特·帕伊(Ajit Pai)在一份聲明中指出:“讓我們明確一點,在5G領域領先世界的是美國,而不是中國。”“目前,我們在全國許多城市部署了商用5G網絡,而中國并沒有。”

FCC領導人表示,聯邦監管機構已經批準了T-Mobile美國公司和Sprint的合并,但仍在等待州政府的訴訟結果,這應該有助于加快美國建設5G網絡的速度。這兩家電信運營商以及AT&T和Verizon都在幾個美國城市推出了5G商用服務,而且所有美國運營商計劃在2020年底將5G網絡服務覆蓋到全國。盡管如此分析人士表示,相比于中國,美國電信運營商部署的基礎設施更少,采用的無線電頻段速度也更慢。

建造基站的成本更低

全球無線貿易集團旗下研究機構GSMAi的數據顯示,預計2018年至2025年,美國無線運營商在5G上的資本支出將從2840億美元到1798億美元不等,遠超出中國同行。但電信研究公司戴爾奧羅集團(Dell 'Oro Group)分析師斯蒂芬·龐拉茲(Stefan Pongratz)說,由于在中國建設5G要相對便宜很多,預計未來五年中國的主要通信基站數量將是現在的五到十倍。

這些基站包含天線和其他硬件,構成了現代通信網絡的主干。基站通常位于高速公路沿線獨立的無線信號發射塔上,或者位于屋頂的天線桿上。這些基站的工作原理與Wi-Fi路由器類似,通過電纜連接到互聯網,并向用戶手機無線傳輸信號。

伯恩斯坦公司的萊恩說,到今年年底,中國將有至少15萬個5G廣域基站可供公眾使用,這一數字將超過任何其他國家。伯恩斯坦公司估計,韓國將以7.5萬個此類基站位居第二,而美國到今年年底將擁有1萬個5G基站。

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圖示:銅關村的兩名年輕姑娘正在拿智能手機連接網絡看視頻。

在美國,無線運營商常常花費數十億美元用于政府舉辦的5G無線頻譜拍賣。然后他們還需要花費數十億美元建設基站塔租賃地產。然后他們還需要再花費數十億美元建造起通信基站,并在上面安裝5G基站所需的硬件設備。

相比之下,中國政府以較低價格向運營商提供頻譜和建設基站所需的地產。這樣一來,中國采取的策略比美國效率更高。

獲得的頻譜資源更好

目前美國政府已經為5G網絡預留了兩部分頻譜。其中一塊可以讓通信基站的信號傳輸數公里,但速度并不比4G網絡快多少。另一部分頻譜是美國無線運營商普遍關注的。這類無線電頻譜可以讓基站以超快速度壓縮并無線傳輸數據,但傳輸距離只有幾十米。

中國電信監管機構將重點放在第三塊頻譜,電信業高管和專家將這部分稱為頻譜的“金鳳花”(Goldilocks):其既有著高速傳輸的特點,傳輸距離又可以達到800米之遠。這意味著中國的一座通信基站可以達到美國100座高速基站的覆蓋面積。

“頻譜對于5G的成本至關重要。”華為5G產品線副總裁朱慧敏表示: “美國在頻譜方面存在問題。”

美國軍方、視頻廣播衛星運營商以及其他機構持有這些令人垂涎的中頻頻段中的大部分。五角大樓一個顧問委員會今年4月份建議軍方與無線運營商共享這些頻段,而衛星運營商則提議將部分頻段以數十億美元的價格出售給無線運營商。

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圖示:村里的孩子們正在拿智能手機上網打游戲。

FCC的委員卡爾說,該機構正在與五角大樓和衛星運營商進行合作,以放開這些頻段,這樣的話美國無線運營商最終可能擁有比中國更多的頻段。

不同運營商之間可方便共享設備設施

為了傳輸5G信號,中國正在重復利用現有的4G信號塔,并要求運營商共享信號塔。此外中國還在對路燈和其他街道設施進行改造再利用。

FCC去年設定了嚴格的“最后期限”,鼓勵地方政府和公用事業公司與無線運營商共享設施。但一些電信行業高管表示,這些規定并沒有起到多大作用。無線基礎設施估值公司Steel in the Air負責人肯·施密特(Ken Schmidt)說,公用事業公司并不愿意共享設施。“如果無法共享,未來五年5G服務在人口密集城市地區以外的擴張將受到顯著限制。施密特說,運營商會發現建造新信號發射塔的速度反而更快。

中國運營商也將建造新的信號塔,而且一旦確定了理想的地塊,無需不會花費太長時間。“只要有公共需求,我們就會建起來,”中國移動高級技術人員歐陽新天(Ouyang Xintian,音譯)在銅關村當地接受采訪時說。

負責為中國三家無線運營商建造基站的國有企業中國鐵塔表示,它主要在國有土地上建設基站。

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圖示:建設在山頂的4G基站能夠覆蓋整個銅關村。

而施密特說,在美國,約95%適合建造基站的場地和屋頂都是私人所有,土地的平均租金約為每月1300美元。他說,從找到一個合適地點到建成一座可以使用的基站通常需要一到六個月的時間,但在極少數情況下,有時甚至可能需要兩年之久。盡管FCC在努力加快這一進程,但耽誤時間最多的還是從市政府獲得許可。

在美國,一個典型的鋼質基站成本為8萬美元。由于中國電信監管機構要求三家國有運營商共用基站,因此經常會看到三組天線堆疊在一起。此外,運營商還通過共用電力轉換器、光纜等設備來降低設備和能耗成本。

美國無線運營商有時也會共享基礎設施。施密特說,美國約有60%至70%的基站有不止一個租戶,平均每座基站有1.5個租戶。但他說,運營商通常不愿與其他運營商共享光纜,這迫使競爭對手花費巨資開辟新線路來鋪設光纜。

此外還有電信設備本身的成本,其中包括安裝在信號塔上的無線電發射設備,以及位于控制室內的巨型路由器和交換機。電信運營商每年在這上面需要花費800億美元,而華為是目前世界上最大的電信設備制造商。歐洲無線運營商的高管說,華為的硬件往往更先進、更便宜,比西方競爭對手的設備便宜20%甚至更多。

節省成本和減少繁文縟節的流程意味著,5G無線網絡可以更合理的價格為銅關村以及貴州省的其他偏遠地區提供服務。中國政府認為,提供無線服務能夠促進更好的互聯互通,帶來更多經濟機會,從而幫助消滅貧困。

西雅圖互聯網速度研究公司Ookla的數據顯示,2019年上半年4G網絡覆蓋了中國貴州97.3%的地區。相比之下美國西弗吉尼亞州的覆蓋比例只有85.3%。

4G已經改善了銅關村民的生活,許多上了年紀的居民晚上會和在城市工作的孩子們視頻聊天。2013年,4G服務的普及也讓吳英磊(Wu Yinglei,音譯)辭去了在省會貴陽市釀酒的工作,回到銅關村開了一家銷售蔬菜和自制番茄辣椒醬的公司。他使用自己的智能手機,通過微信應用上的一家網店銷售農產品。

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圖示:當地村民吳英磊辭去了貴陽市的工作,回到銅關村開了一家銷售蔬菜和自制番茄辣椒醬的網絡公司。

“4G已經讓我們的生活變得更好。過去的我們信息閉塞。現在我們的農產品和醬料需求量很大,”現年35歲的吳英磊說。他說自己期待著5G,“這樣我們就能連接到整個世界。”(辰辰)