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Oculus與Magic Leap雖未成功,但VR和AR前途仍一片光明

極客網·極客觀察(小刀)10月11日 VR讓用戶沉浸在虛擬世界中;AR不太一樣,它將計算機生成的圖像疊加在現實之上。將特殊硬件、軟件、數據流技術融合,就可以創建AR世界。看起來AR比VR更有前途。

TIM截圖20191011162409.jpg任何科技循環都會有一個周期,VR/AR也一樣,它們仍然處在發展初期。一般來說科技循環周期可能長達30年甚至35年,在最開始的幾年里,大家只是知道發生了什么。

2016年VR頭盔出現,看到的企業都說:“我們之前從未看到過類似的東西。”然后呢?他們雖然震驚,但找不到實際應用場景。VR頭盔用起來很難,因為要連接到固定PC,要配備強大的GPU。你想將這樣的產品賣給用戶,真的太難了。

Magic Leap是一個警告

Oculus Quest算是一大飛躍,因為它的出現,企業引入頭盔變得更容易。Magic Leap的失敗對于整個行業來說是一大打擊,它融入那么多錢,真的讓人有點驚訝,做硬件是一件很難的事。Magic Leap頭盔定價很高,起步要2295美元,最高要3290美元,這樣的價格很難讓大眾接受。除了價格,Magic Leap頭盔還有一個問題:體驗糟糕。實際上,Magic Leap的體驗是“反沉浸”的。Magic Leap制作特效視頻,宣稱頭盔很強,實際使用時卻發現沉浸感并不強。

不論是Magic Leap還是HoloLens,當我們最終戴上頭盔時,仍然會失望。

也許我們還是要將VR/AR的希望寄托在Facebook、微軟、蘋果、谷歌身上,它們都投入了巨額研發資金。在循環周期出現的早期,搞硬件是一件很難的事,還是讓大玩家來玩比較安全。

做硬件,錯過循環周期就會虧很多錢。Facebook似乎鐵了心要向VR/AR進軍,它認為這就是未來。扎克伯格想在硬件領域成為領頭羊,對于他來說,投幾十億美元不是難事。想當年他花200億美元收購WhatsApp,幾十億美元真不算什么。

我們應該懷抱希望,相信VR/AR(尤其是AR)將會蛻變成革命性技術。

我們現在在電視屏幕、手機屏幕上玩游戲,當AR到來時,這種體驗將會變得過時。AR技術涉及到計算機科學、光學、3D幾何學等多門學科,它要渲染逼真的圖像甚至是完全的人工環境,為用戶創建互動環境。AR完全有可能給許多行業帶來革命,比如游戲、教育、廣告、零售等行業。

在過去3年里,Oculus VR和谷歌等企業都發布了眾多AR新品。2016年,Facebook開價21億美元收購Oculus VR,自那之后,它收購的AR、VR公司超過11家。根據高盛的估計,AR/VR產品及服務市場的規模在2025年之前將會達到950億美元。

AR正在進步

如何拉近普羅大眾與AR的距離呢?只能通過智能手機來實現,為手機裝備先進攝像頭、GPS芯片、AR軟件,就可以提供基本的AR體驗。移動屏幕成為大眾消費者接近AR技術的第一路徑。在各大App程序店內,AR應用越來越多。

在未來幾年內,AR頭盔也會越來越多,AR將會變得更加平易近人。微軟的HoloLens是其中的代表,它提供的體驗更加沉浸。

所有這些設備都裝備特殊軟件,它們可以在廣闊的虛擬世界中給用戶定位。用戶可以實時與內容互動,體驗更加主動。三星及其它廠商還推出更加便宜的AR產品,收入不高的消費者也有能力購買AR產品了。

自19世紀末期以來,我們一直使用平面屏幕,AR極有可能會取代它的位置。最近AR技術又取得一些進步,變得更加實用。更便宜的VR/AR相機及其它設備漸漸流行,即使是小企業,也有能力制作高質量AR內容。

例如,谷歌、Facebook推出360度視頻攝像機,最多可以裝備20個鏡頭,能夠輕松制作360度圖像。谷歌Jump Camera可以攝制沉浸內容,最初上市時定價17000美元,對于許多預算有限的VR/AR制作商來說,這樣的價格是可以承受的。隨著低價設備的推出,以后會有更多電影、游戲制作商加入進來,制作AR內容。

技術不斷進步,制作360度AR內容的時間也會縮短。現在后期視頻處理軟件已經與攝像機捆綁在一起,處理完內容只要幾小時,以前要幾天甚至幾周。

最近幾年,流媒體服務崛起,視頻分享渠道越來越成熟。和常規視頻不同,AR內容必須實時傳輸,傳統的磁存儲設備、固態存儲設備不太適用。企業正在嘗試,想用更先進的技術傳輸,比如用5G將AR內容實時傳輸到手機、AR頭盔。

AR普及的關鍵障礙

雖然AR不斷在進步,但是它想普及還有許多障礙要跨越。例如,如果想在AR中植入廣告,必須制作高度個性化的沉浸式內容。對于企業來說,制作個性化內容成本太高,需要組建龐大的團隊,要招募材料制作工程師。

企業如果想引入AR技術,成本依然很高,因為從產品生產到分銷都要植入AR技術。現在向AR投資回報率太低。

還有,缺少經驗豐富的AR技術人員也是一個障礙。企業發現,招募AR軟件工程師太難了;對現有員工進行培訓、增強內部AR開發能力成本又太高。

因為AR有著光明的前景,所以頂級科技公司(比如Facebook)才會持續投資。這些企業認為AR會成為互聯網、手機之后的“大事件”。最開始時,對AR感興趣的會是醫療健康、軍事、房產業。當AR變得更實用之后,革命才會到來,到時我們會從移動計算向沉浸計算轉移。


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