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阿里手機:云彩再美難下雨

昨日劉郎今又來。蟄伏半年之后,阿里又發布了其新的阿里手機操作系統戰略發布。雖然這次阿里主動淡化了“云OS”、“阿里手機”等叫法,聲稱阿里手機要從原先的做產品轉為做“生態圈”,但外人一看就明白,迂回作戰就不等于不會遇到敵手,任何一個行業生態最終還是要回到產品上去--沒有好產品,生態從何談起?有意思的是,這個高調的商業策略發布會避重就輕,并沒有就阿里新的手機操作系統做任何“產品說明”,難免使人有云山霧罩之感:難道商業策略一招鮮,就能勝過一款優秀產品的性能介紹了嗎?

和許多行業分析人士一樣,筆者并不看好阿里手機操作系統的應用前景。說到底,開發一款成熟的受歡迎的平臺級軟件產品和電子商務這樣的應用軟件有云泥之別,后者不會涉及到廠家強大的軟件開發能力,而是屬于應用驅動式的研發,即便你的應用軟件剛開始運用時并不完善,但找到用戶“痛點”的殺手級應用一樣可以讓用戶難以割舍。打個比喻,阿里巴巴開發的支付寶可能在性能上不如或者優于Paypal,但對用戶來說,這一軟件產品的價值首先是附著于應用之上(如電子支付)的,所以無論是性能上稍有差別,只要能湊合著用,一個已經習慣使用了支付寶的用戶,不會因為另一款電子支付軟件走某一性能上更為優越而輕易舍棄前者。但對于手機操作系統這樣的平臺而言,用戶會因為強烈的體驗對比(本質上是廠家提供的核心軟件開發能力)而面臨“大是大非”的選擇,就像任何一位用戶花5000元選擇一部智能手機,如果是在蘋果iPhone和采用塞班系統的諾基亞手機之間進行選擇的話,他只會毫不猶豫地選擇iPhone那樣。

阿里進入手機操作系統的想法很美,智能手機將來是用戶訪問移動互聯網的最重要入口之一,如能扼住此隘口,則“一夫當關萬夫莫開”.不管是云計算,還是時髦的大數據,阿里操作系統無疑可以打通“云(用戶數據)-管(電子商務)-端(用戶入口)”.事實上,這一想法就像云計算一樣,時尚而美麗,但如果忽略了自身的核心能力和比較優勢而強求,最終也只是看上去很美,望斷白云,也盼不來及時雨。

首先,阿里巴巴并不是一家一技術見長的公司。當年布林和佩奇這兩位計算機學博士也不是因為要立志去做搜索引擎才發明了PageRank算法,而是恰恰相反,因為發現了PageRank算法并看到可以將之運用到搜索引擎技術中去,而且能夠完勝雅虎,這才有了Google的誕生。蘋果iPhone手機的出現,更是喬布斯數十年來在PC行業的技術能力和經驗累積。

顯然的一個事實是,阿里巴巴以整合資源而見長,而并非開發像安卓(Android)這樣的平臺操作系統而見長。僅僅憑著三五年的開發經驗積累,10億人民幣和1200名工程師,所有這些都是不夠的。因為軟件開發和人、錢、財、物的多少并無必然聯系,阿里巴巴的發展歷史中并沒有給用戶吃過這樣的定心丸--它也可以成為一個和微軟、Google等軟件公司媲美的軟件開發商。中國人一向信奉的“財大氣粗”,并不能解決一切難題。否則,阿里手機也不會二度搞獨立開發,中間又去借用安卓操作系統的底層技術。誰都知道,操作系統這樣足夠大的平臺軟件其沉淀成本相當高,而一旦率先進入其邊際成本又是無限趨零的特點,基礎軟件開發中的“底氣不足”,將是阿里手機操作系統永遠繞不過去的致命難題。別看現在的“小米”、“錘子”和“大可樂”們,現在鬧騰得不亦樂乎,它們究竟只是iPhone手機的短命而拙劣的模仿者,還是真正能呼風喚雨的獨立創新者,還要留待一段時間的檢驗。

其次,手機操作系統并非是阿里進入移動互聯網的最佳路徑。想依靠“生態系統”而非“產品能力”來定義智能手機,只能說表露出了我們這個時代的浮躁氣。不妨看看案例手機的生態系統是過怎樣的系統。按照其官方的說法,其“生態系統”包含四個方面:其一,淘寶將推出云手機頻道,上面可以賣預裝了阿里手機操作系統的智能手機;其二,阿里將投入10億元支持開發者投入,并給預裝了阿里手機操作系統的硬件廠商按照每月1元錢方式分成;其三,和電信運營商聯合推出0元購機;最后,免費為其操作系統升級。

其實,細究這4四條規則,每一條都不是那么“有機和生態”:第一條就不論了,這和淘寶用戶每人如果擁有一臺阿里手機的美妙想象一樣,都是屬于理論上的“市場形態”:難道阿里手機一經推出,就會像iPhone手機讓用戶嗷嗷待哺,只能爭著上淘寶專賣上去搶購不成?小米這種模仿蘋果的饑餓營銷早就不靈了;第二條是阿里的典型式宣傳法寶,好像阿里的每一款產品動輒都是幾十億打造出來的(幾乎每一次營銷攻勢,阿里都會善用號稱要投入幾十億或者幾百億的營銷法則),事實上,業內人士都知道,在國內互聯網公司中,阿里系是最缺錢的公司,絕非像它自己宣傳的那樣“財大氣粗”,否則也不至于從當年去香港上市,到今天赴美上市,都要打上“1000億美元市值”云云之類的標簽了。最后的第三條和第四條都是毫無一點新意的業內通例,在此不論。某種意義上,阿里有如此勇氣力挑Google,不能不說和阿里系“好大喜功”的企業文化宣傳風格不無關系。一家企業的創始人在公司內外擁有無上權威和超級光暈,加上下面技術人員的曲意迎合,才能催生出“手機操作系統”這樣的極富想象力的壯麗奇葩。

最后一點,阿里手機操作系統也免不了被幫上“民族大義”的旗號。曾經有人指出,國內有著“操作系統”民族情結的IT廠商為數并不少,昔有金山、龍芯、紅旗Linux、WAPI、TD-SCDMA,現在又新添了阿里巴巴,但過往的今天大多不再見了蹤影。原因何在:知恥近乎勇。首先要坦承自己的不足,而非綁架民族旗幟。中國人將來一定會開發出自己的操作系統,但另一方面,在商言商,阿里巴巴只是一家企業,大可不必主動給自己承擔一些不必要而且根本就不能承受的道德重負,僅僅憑這一點,就不能不讓人捏把汗。最近一段時間以來,阿里都有“打政治牌”的強烈意愿,從引進中投和國家開發銀行等重要的國字頭投資者利益均沾,到聲稱要進入國家嚴格管控的中小企業金融服務領域,現在,在智能手機開放度如此高的領域,阿里手機依然要做出既“中國特色”、又要關乎國家產業安全的手機操作系統,讓人禁不住感慨系之。阿里手機負責人王堅稱,“相信”和“堅持”是國產智能手機操作系統能否成功的兩大法寶,殊不知,這兩點大約是所有產業領域中最難的:贏得客戶的信任,廠家又能永遠堅持下去(就像喬布斯一以貫之的“所思不同”和未來iPhone手機將來永不停歇的升級換代一樣)。依我看,還得加上第三條,那就是知己知彼,才能揚長避短,避免“心高命薄”式悲劇發生的概率,有所為有所不為,才是最高境界。

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