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高通的2019:芯片被“分食”,和蘋果“打和”

極客網1月11日,市場調研機構IHS Markit提供的報告中顯示,華為提高了消費者業務中智能手機的自家芯片采用比例,而以往所采用的高通芯片的比例則降低了不少。

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報告說明,在2019年第三季度的芯片出貨量,三星和華為都有不同程度的增長,然而,高通卻下滑了16.1%,這不是一個小數字。

2019年的高通,都經歷了什么?是滑坡,還是柳暗花明又一村?

芯片業務受阻,但仍處于領先地位

全球排名前六的手機公司:三星、華為、蘋果、小米、OPPO和VIVO,在2019第三季度占據了全球智能手機市場的77%,其中小米、OPPO和VIVO是高通和聯發科的主要客戶。

受貿易戰的干擾、美國政府的禁令,高通不能再向以往正常地銷售給華為公司芯片,因此華為公司在去年增加了自家芯片和聯發科芯片的采用比例,高通以往的份額被進一步的縮減。

令人意外的是,OPPO和VIVO也在削減高通芯片的采用份額:高通去年在OPPO手機中的份額從第一季度的82%降至第三季度的42%,但聯發科卻上升至58%;鄰家VIVO同樣如此。甚至在高通的深度合作伙伴小米公司,在新的手機產品上也采用了不少的聯發科芯片。

智能手機處理器的業務受到手機廠商產品矩陣的影響:這三大公司去年在中低端市場陸續發力,增長的中低端手機型號的出貨量提升了聯發科芯片的采用比例,擠壓了高通在這些市場的生存空間。但在高端芯片的采用上,高通仍然“難逢敵手”。

除了聯發科以外,還有三星的“Exynos”和華為的“麒麟”芯片:兩家都在擴大自家芯片的研發和采用,這對高通來說并不算是一個好消息,也表明隨著經濟全球化的發展,芯片領域的創新、競爭愈發激烈。但即便如此,31%的比例仍然一騎絕塵,高通依然保持著這個行業的最高份額,其次是聯發科21%,三星16%以及華為14%。

高通的核心業務,智能手機處理器業務在市場上雖然受到了其他品牌的激烈競爭,市場份額有所下降,但從整體上仍舊保持著領先的地位,還是業界“老大”。

5G處理器市場既是機遇,也是危機

高通一直以來都是5G的先鋒。在前不久的CES2020上,高通展示了之前就陸續傳出的支持5G網絡的三種類型芯片,應用在智能手機上的有兩款:高通驍龍865芯片和高通驍龍765/765G芯片,其中后者已經被OPPO采用并上市。還有應用在筆記本電腦上的8C、7C芯片,以及應用在XR(擴展現實)的高通XR2芯片。

但這個成績放在2019年,好像并不能夠給高通帶來很大優勢。

5G的強有力競爭對手華為也開始不斷發力。在2019年9月19日,華為在德國慕尼正式發布華為Mate30系列,搭載麒麟990處理器的同時也采用了全球首顆商用5G芯片,以不弱于高通旗艦芯片甚至有部分優勢的強大競爭力面向公眾。去年年底,華為的全資子公司上海海思半導體在深圳電子ELEXCON 2019上表示面向公開市場發布4G通信芯片。

同時,去年VIVO也發布了采用三星5G芯片的智能手機,或許也表明了一個信號:在日益激烈的5G市場,三星電子也要來插一腳,并且和以往不同,三星決心以更大程度的開放和更多的5G處理器制造、出口,參與到與高通的競爭中。而據相關產業鏈透露,在去年5G領域幾乎沒有發聲的蘋果公司,其實也是在“韜光養晦”,準備生產支持5G的芯片與手機。

高通在5G業務領域迎來巨大的機遇,也面臨著以往沒有遭遇到的競爭危機。在5G與新處理器的業務領域當中,高通雖為先鋒,但并不像以前那樣具有明顯的優勢。以往的“一騎絕塵”,現如今變成了“齊頭并進”。

低調開發新技術,發力智能汽車領域

在CES2020上,高通正式推出全新的“Qualcomm Snapdragon Ride”平臺,投身于不斷智能化的汽車領域當中。一直專注于智能手機處理器研發的高通,將智能駕駛作為其新的主要發展方向,和眾多汽車廠商合作開發自動駕駛汽車。

雖說這讓廣大消費者猝不及防,但高通的高級副總裁兼汽車業務總經理Patrick Little表示,高通在過去十五年里就在專注汽車領域,主要就在于聯網汽車和車載信息娛樂。在自動駕駛領域,高通也投入了五年以上的時間,在技術上的研發投入已經高達600億美元。

Patrick Little表示:“Qualcomm推出車對云的服務,它能為汽車產品加入新的能力,那便是OTA的升級。”這項服務使得汽車將可以和手機一樣進行OTA升級,后續在汽車上安裝可升級的應用,從而把數字化生活更完整地“放進”汽車里。

高通公司總裁安蒙(Cristiano Amon)在CES 2020新聞發布會中提到,自動駕駛的演進經歷了三個階段,分別是安全、便利和完全自動。現如今,汽車的下一個創新浪潮將出現在“舒適”領域。

未來的汽車應該是什么樣的?高通告訴我們:便捷、智能、舒適,更像是一個可移動的大型智能手機。這就是他們一直以來的目標。

除此以外,高通也在推進“C-V2X”的發展。C-V2X可以把汽車與周邊環境連接起來,從而提升汽車駕駛的安全性。這一技術的出臺,也能夠減少自動駕駛汽車的事故,為更順利地推出智能化的自動駕駛汽車提供了另一方面的技術準備。

Patrick Little還表示:“2020年首個C-V2X系統將會在中國落地,中國是全世界首個真正采用并部署該技術的國家。”

總而言之,高通將在汽車領域的多年積淀與智能化技術的高投入研發深度融合,以在未來向大家提供更智能、更舒適的自動駕駛汽車。但從現在來看,仍然需要時間。

和蘋果的一些“小事”也成功解決

還記得前兩年炒得沸沸揚揚的蘋果高通案嗎?從2017年11月立案,高通在中國、歐洲、美國多地以侵犯多項專利之名把蘋果公司告上了法庭。

經過了一年多的爭吵,在2019年3月最后的幾個宣告,蘋果終于是和高通達成了和解,走下了法庭。但高通強大的專利技術和訴訟能力明顯讓蘋果吃到了不少的苦頭:或多或少受蘋果高通案的影響,蘋果手機市場份額有所下降,一些涉及專利的設計被要求刪除或修改,還交了不少賠款。

床頭打架床尾和。就在去年年底,高通總裁克里斯蒂亞諾·阿蒙透露,高通與蘋果已經逐漸恢復合作,雙方的首要目標是盡快生產5G的iPhone。

不知道在5G全面爆發的2020年,高通能否順利和蘋果展開合作?

不可置否的是,高通在2019年里雖然走得跌跌撞撞,看起來很艱難,但仍然在前進,而且前途更加光明。希望在新的一年,高通能繼續帶給我們更好的產品和更突出的表現。

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