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VIPKID屢曝裁員凸顯模式困境 風口過后在線教育已四面楚歌?

極客網·極客觀察11月22日,資本寒冬的凜冽已經蔓延到了在線教育行業。一直被視作資本寵兒的獨角獸品牌VIPKID也遭到巨大的沖擊。即便是在在線英語教育市場擁有超過一半的市場份額,但對VIPKID來說目前1對1 的英語賽道已顯得十分擁擠,如果不做出改變,能否在越來越狹窄的空間里生存并且盈利顯然已經成為了問題。

屢屢被傳裁員,成本削減已成事實

近日VIPKID多次被傳開始裁員,并且比例已經達到了15%至20%,涉及包括銷售、班主任、研發等多個崗位,層級也已經達到了部分中層級別。并且有知情人士表示,VIPKID在11月底或許還會迎來大面積裁員。

盡管VIPKID多次否認并且表示報道有誤,甚至在這風口浪尖上成立了武漢分公司,并稱3年內將會招2000名員工,而該分部的成立正是VIPKID擴大發展、繼續招募人才的證明。但成本上的控制似乎已經成為了VIPKID不得不面對的事實。此前曾有媒體表示VIPKID現在每日的下午茶、水果和零食等福利也變成階段性的供應,這些細枝末節當中就隱藏著當前公司的現狀。

國內風險投資的熱潮已不像幾年前那般盲目,迎著風口豬都能夠飛起來。隨著經濟增速的放緩,初創型企業的生存變得尤為困難。曾經VIPKID背后的投資機構是不少初創企業夢寐以求的合作伙伴,但此前卻有知情人士透露VIPKID的裁員與剛剛完成的E輪融資不無關系,其中一個條件為成本下降18%。成本、盈利是擺在VIPKID面前不得不越過的一道門檻。

乘著東風上升,壁壘也接踵而至

一直以來流傳著這么一句話:“女人與孩子的錢最好賺。”如果說電商崛起的背后是大部分女性消費需求的支撐,那么在線教育行業的風口必定是以孩子為主導。“教育為本”是中國家長烙印在骨子里的共識,特別是伴隨著全球化的發展,英語已經成為了世界上應用范圍最廣的語種,并且在未來的社會中將會扮演著舉足輕重的角色。

VIPKID就成為了這條賽道中脫穎而出的選手。通過1對1在線視頻的方式幫助4-15歲的小朋友向北美外交學習英語。乘著東風快速燒錢擴張,在營收、影響力、規模等方面都遠遠領先于同行。

此前有媒體統計過VIPKID這六年來一共獲得10輪融資,融資總額接近10億美元,估值已經超過200億人民幣,是商界公認的教育類“最佳獨角獸企業”。

VIPKID官網顯示,目前VIPKID在63個國家和地區遍布學員,有50萬+的付費學生,有70000左右的優質教師,在整個規模上無可比擬。2017年VIPKID的收入達到了50億元。1對1作為VIPKID主打的學習切入模式,在早期也成為了積累用戶的關鍵,但這也為VIPKID后來的高成本運作埋下了伏筆。

伴隨著這條賽道上的選手越來越多,舉辦1對1學習模式的企業加速了競爭。之前有業內人士透露:“對企業來說1對1的學習模式想要賺到錢目前還是比較困難的。”

對于VIPKID來說1對1的模式客單價高,但它所帶來的成本卻不低。VIPKID聘請的是北美外交,與其他機構所聘用的菲教不同,北美外教在薪資上就是菲教的四五倍左右。

拋開外教老師的工資、人員的成本,剩下的利潤可能又要被拿去獲客投廣告。如此循環往復,幾乎沒有盈利的可能性。

和眾多互聯網品牌一樣,VIPKID此前曾經簽約明星代言人,提高公眾的品牌認知度,并且還植入了多檔綜藝節目,比如芒果臺的熱播綜藝《爸爸去哪兒》、《中餐廳》等,對于VIPKID來說,這同樣是一筆不小的營銷成本。

可能這些廣告效應為VIPKID帶來了更多的流量,但并非沒有風險。VIPKID在家長正式付費之前有一道免費的試聽課程,明星+綜藝的雙重影響讓家長對品牌的期待值也直線上升,如果在試聽環節就不符合家長和孩子的體驗,那么對于VIPKID來說此前花去的成本雖不至于完全白費,但卻也付出了不小的代價。

商業模式難以為繼,大班課就能破局?

1對1模式的成本門檻太高,對于VIPKID來說尋求新的破局點才是關鍵。去年8月份,VIPKID就推出 了“1對4”的小班課品牌SayABC,并且還推出了“蜂校”,后者為大班模式。

在VIPKID內部看來,蜂校作為1對1模式的補充,可以承擔起探索三四線城市重任,服務對價格敏感但體量會更龐大的人群。

計劃趕不上變化,即便被創始人米雯娟列為公司排名第二的重要業務,但蜂校實際上也面臨著人事與業務上的調整。據悉蜂校一年預算需要花費三個億,但此前騰訊投資的1.5億美元主要是給1對1業務的支撐,并且蜂校在實際的花費上是遠遠超過預算的。

作為一個已經處于巨額虧損中的公司,或許已經沒有辦法為蜂校燒錢補血,而此前提到的SayABC早已與1對1模式進行了合并。

多元化的業務發展或許是有利于企業尋求多種盈利方式,但與此同時也意味著要面對更多的競爭對手。像學而思、作業幫等都已經進入了大班課的競爭行列當中,即便是對于蜂校今后的運營來說,所要面臨的挑戰也會更多。

風口過后,企業在尋找盈利方式,投資機構也變得越來越謹慎。VIPKID是在線教育風口的典型代表,也是這種創新模式的攀登者,它為中國孩子學習英語提供了一個好的平臺。但在企業層面來說,盈利活下去也是當務之急。


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