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庫克和巴菲特達成一致:技術應該退居幕后 服務用戶才是關鍵

極客網·極客觀察8月30日 蘋果在全球有14億活躍裝機設備,相當于全球有五分之一的人使用蘋果產品;最近蘋果的確推出一些新品,但重大失誤并不少。如何繼續保持優勢?

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包括巴菲特在內的一些人認為,蘋果應該拓寬產品線,向服務行業進軍(比如流媒體、支付、信用卡、健康),讓技術充當幕后英雄。只有這樣做,蘋果才能變成庫克想要的蘋果:蘋果應該重視消費者,讓消費者成為企業的核心。

Wedbush Securities高管Dan Ives認為,轉型難度很大,它可能是蘋果有史以來面臨的最大挑戰之一。Dan Ives說:“向增值服務(比如汽車、流媒體、健康)轉型看起來容易,實際很難,之所以難,部分原因在于文化。”

將消費者擺到中央位置

最近庫克接受媒體采訪時曾表示:“巴菲特曾經說過,他不會投資科技公司和那些他不理解的公司。對于這一點他相當清醒。在巴菲特眼中,蘋果是一家消費公司。”

5月份,庫克又在股東會議上說:“我們相信技術應該退居幕后,不是擺到臺前,我們應該用技術武裝用戶,幫他們做各種事情,做那些他們原本做不到的事。”

“我們身處科技產業,但是我們工作地方卻是科技、人文藝術和人文科學的交叉地帶。我們是在為人類制造產品,所以消費者應該站在中央位置。”

最近的財報顯示,蘋果季度研發開支已經增加到42億美元,很明顯,庫克正在努力,希望愿景能變成現實。庫克還告訴股東,蘋果制定了長遠戰略,將會牢牢控制蘋果產品的幕后主要技術。

蘋果的研發開支已經占到總營收的7.9%,這樣的比例是2003年以來最高的,2003年時蘋果的核心產品還是iPod和Mac。2019年二季度,iPhone營收在總營收中的比重降到50%以下,自2012年以來還是首次。

眼下蘋果似乎對穿戴業務很感興趣,該業務包括Apple Watch、AirPods、Beats耳機。庫克聲稱159美元的AirPods相當暢銷,需求爆炸。服務營收(包括付費訂閱收入、App Store分成費及其它線上服務帶來的收入)增長13%,比分析師預期稍低,庫克解釋說,如果將訴訟費用、外匯變化等因素剔除,服務營收本來可以增長18%。總之,二財季蘋果服務營收創了新高。

蘋果的下一站在哪里?

Dan Ives認為,對于蘋果來說,關鍵數字不是某個季度的營收、利潤率或者凈利,而是14億這個數字,就是說全球活躍蘋果設備的數量達到14億;如果蘋果再無更大作為,那么未來幾十年都有可能無法超越這一數字。

Dan Ives還說,如何拓寬產品線,進入消費者生活方式的其它領地(比如流媒體、穿戴、支付、信用卡、健康),這才是蘋果真正要解決的難題。

界線已經模糊。蘋果之所以成為成功的消費型公司,主要是因為它開發出各種技術,擁有硅谷DNA。Ives說:“如果蘋果沒有多種多樣的專利,活躍iPhone數量不可能達到9億。”

“最終,蘋果最大的挑戰是闖入企業和非消費者領域,回看歷史,這個挑戰難度很大,因為微軟控制著企業市場。”

消費者有著怎樣的需求?如何利用消費者生態系統賺錢?這是關鍵。

回看蘋果最近推出的新品,有失敗也有成功。AirPods成功了,但智能音箱失敗了。Ives認為:“HomePod加入游戲太晚了,定價也不合理。”他還認為,蘋果擁有龐大的裝機用戶,這是一把雙刃劍,因為擁有海量用戶,開發新品時蘋果沒有必要爭第一,但放在今天的世界,這種策略也可能會帶來無窮傷害。

亞馬遜的做法完全不同,它憑借AWS在企業市場獲得成功,然后又憑借Alexa殺入消費市場。Ives說:“HomePod失敗,AI失敗。AirPods很好,但于事無補。”

無論怎樣,蘋果的處境讓人羨慕。Ives分析稱:“蘋果品牌是金字招牌,當蘋果增長進入下一階段,想發展服務業,肯定會有更多壓力。”

Wedbush估計,整個目標服務市場的規模約為5000億美元,滲透率目前只有15%,所以說它是一個前景可觀的市場。如果蘋果希望自己的估值進一步增長,服務營收是關鍵組成部分。

蘋果怎樣做才是正確之選?

Ives還說,擁有龐大的裝機量是蘋果的優勢,當蘋果變得越來越像一個分銷平臺,當消費公司與科技公司的界線越來越模糊,蘋果需要通過分銷平臺將龐大的用戶調動起來,幫自己賺錢。

蘋果能做到嗎?Ives預測,在未來3年內,蘋果流媒體平臺的用戶數將會超過1億。他說:“這是目標,也是蘋果缺失的重要組件,能否成功還要劃一個大大的問號。”

的確,蘋果已經向原創內容投入巨資,但所謂的巨資與Netflix、迪斯尼相比仍然微不足道。

Ives指出:“研發是未來的生命線。一直以來,庫比蒂諾(蘋果總部所在地)推動蘋果走向成功,但讓人失望的是蘋果在研發方面投入巨資,最終卻沒有出現可以帶來明顯增長的產品。回看最近能讓蘋果增長的新品,只有AirPods和Apple Watch,除此之外再無其它,投入如此多的研發資金,回報不明顯,投資者越來越焦慮。”

整個行業已經進入成熟期,下一代服務(比如5G)或者其它產品(比如折疊屏手機)的到來也許會改變格局,讓成熟的行業回到高增長軌道。

Ives感嘆說:“當你走進蘋果專賣店,不論是印度店鋪,還是印第安納州店鋪,都能感受到一種特別的氛圍,因為那里是創新和科技的中心,下一款重磅產品會在這里出現。如何讓光環持續存在,不斷推出新品,這點很關鍵。有時你會努力為所有人開發所有產品,但保持根本、繼續成為創新科技公司仍然很重要,當年喬布斯在車庫創建蘋果正是懷抱這樣的愿景。”

他還說,對蘋果而言,光是將消費者吸引到店鋪還不夠,華爾街還希望蘋果品牌保持繁榮,作為一家消費型企業,如果只是進化到下一個成熟階段,投資者不會滿意的。

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