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Android成長簡史:喬布斯曾想毀了它,如今遭遇中年難題

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極客網?極客觀察(小刀)8月12日,曾經,喬布斯對Android感到憤怒,他直言不諱說:“如果可以,我會用我的最后一個垂危的呼吸,我會花完每一分錢……去修正這個錯誤。”

到底是什么錯誤?他指的是Android操作系統。因為有了Android,市場上才會出現許多長得很像iPhone的手機,功能和iPhone相似。

幸好喬布斯失敗了,在法庭上敗了,在市場上也敗了。如果沒有Android,智能手機可能會停下來。幸好現實并非如此,Android智能手機引爆新一輪技術革命,推動世界其它地區進入網絡。

iPhone引爆智能手機,Android普及智能手機

在第一款重量級Android手機(也就是三星Galaxy)推出之后僅僅過了10年,也就是截止三星發布Galaxy Note 10的日子,全球約一半的人擁有智能手機。沒有其它電子設備像手機那樣以如此驚人的速度擴散。雖然引爆智能手機革命的是蘋果,但是讓智能手機普及的功臣卻是Android。

即使Android沒有出現,趨勢仍然可能是一樣的,只是智能手機、互聯網要想達到今天的程度可能需要更長時間,網絡覆蓋率可能會停留在較低水平。當喬布斯沖著Android咆哮時,之前的一年全球智能手機銷量約為1.75億臺,iPhone占了大約15%。到了2018年,蘋果仍然占有市場的15%,但智能手機總銷量達到14億臺。

三大勢力聯手完成了這一改變。一是谷歌,它提供軟件和服務;二是三星;三是中國。中國經濟快速發展,創造巨大的市場需求。三大勢力自覺聯合,完成史無前例的技術革命,造就了Android的成功。

開放讓Android戰勝iPhone,三大勢力促成反超

站在今天看,似乎智能手機大流行是理所當然的事情,不過回到2005年,當谷歌收購Android公司時,恐怕只有極度樂觀的科技愛好者才敢如此預測。2007年,iPhone像原子彈一樣震動世界,谷歌決定開放Android系統,讓電話公司、手機制造商免費使用。作為回報,使用者必須讓系統與谷歌廣告系統對接。

當時行業充滿恐懼感。一夜之間,iPhone讓手機變得比服務更重要,無線運營商想奪回控制權。摩托羅拉等制造商不知道如何反擊蘋果,擔心會被淘汰。谷歌也擔心蘋果、微軟或者其它公司將會成為年輕智能手機市場的統治者,驅逐谷歌搜索引擎,或者說讓它不再那么重要。想解決所有這些問題,Android似乎成為完美的解決方案,正如IDC副總裁Ryan Reith所說:“谷歌真正打開了大門。”

自從有了Android,任何手機制造商都可以打造類似iPhone一樣的產品,如果需要,還可以在上面印上自己的品牌名。視頻游戲、鈴聲及其它手機軟件開發商不用為專用操作系統改來改去。移動運營商開懷大笑,因為用戶會用手機上網,需要更快的網絡,它們可以乘機撈錢。

第一臺Android手機進入市場的時間比iPhone晚了大約18個月,直到2008年末才推出。手機很笨重,但技術和設備進步很快,到了2009年時,形勢開始逆轉。摩托羅拉、HTC推出相當流行的Android手機,三星更是將手機抬升到新高度。

Galaxy是第一款重量級Android手機。當iPhone推出時,三星是第二大手機商,僅次于諾基亞。在韓國和亞洲其它地區,三星力推大屏手機,最終大屏在全球流行起來。2011年,三星在美國打廣告,嘲笑iPhone粉絲,說他們迷信“勉強可以”的手機。

兩年之后,三星超越蘋果成為全球第一大智能手機制造商,份額約有20%。一年之后,三星的份額提升到三分之一。

三星的成功讓整個Android聯盟受益。2012年,Android手機的銷量相當于2010年的6倍,相當于iPhone的4倍。蘋果與三星的法庭大戰拉開序幕,事情漸漸明確:Android成為最終贏家。

然后輪到中國上臺了。中國錯過了PC革命,看到智能手機到來,中國很興奮。2005年,中國網民只占總人口的10%還不到,到了2017年迅速上升到54%。幾乎所有8億人都用手機上網,而不是PC。蘋果也在中國取得成功,但中國銷售的手機90%都是Android手機。

在印度,Android同樣大獲成功,占了銷量的99%;印度第二大操作系統名叫KaiOS,它也是Android一樣的操作系統。

2018年全球手機的銷量比2008高出9倍多。全球手機年銷量用了將近100年才突破10億臺,但智能手機年銷量曾經沖破15億臺,雖然現在略有減少。

Android步入中年,進一步普及壯大遭遇難題

當然Android也有自己的缺陷,比如威脅公共安全,傷害用戶精神健康。三星等企業也想擺脫谷歌的魔掌,它們極力推廣自有App和軟件。

Android曾經是一團混亂,現在仍然是一團混亂。現在三大勢力開始思考一個問題:它們辛苦建設的東西現在出現負作用,應該如何化解呢?Android贏了,但是各大企業開始思考未來,它們想搞清智能手機之后會是誰的天下。

蘋果正在復仇。為何這樣說?蘋果推崇“命令與控制”模式,下一項重大產品可能只有依靠這種模式才能創造出來,它可能是計算機控制的汽車,也可能是AR眼鏡。也許我們再也看不到類似Android一樣的東西。

如果用科技標準來衡量,Android已經“步入中年”。IDC估計2019年Android手機銷量將會下滑——連續第三年下滑。全球已有50%的人使用移動網絡,分析師預計最終普及率可以達到80-90%。要讓網民再增加35-40億越來越困難。就算是Android也無法讓手機成本無限降低,達到部分貧困地區的要求。

技術人員正在努力,向智能手機之外的“東西”下注,未來Android或者類似Android這樣的系統可能會成為配角。未來,汽車、桌椅、恒溫器、VR設備、眼鏡全都能上網,我們不再依靠單一設備連接數字世界。對于云計算、無人駕駛汽車、語音數字助手來說,最大的平臺都是專有系統,如果系統為某家公司專用,合作就會變得很困難,開發者覺得還是單獨行動更好。

說到單獨行動,有一個好標兵,它就是蘋果。雖然蘋果手機只占全球手機銷量很少的一部分,但是全球手機利潤大部分被蘋果沒收。也許谷歌OS真的霸占了全球,但在未來設備中,獲勝的仍然有可能是“喬布斯哲學”。這意味著,未來統治世界的可能不是Android一樣的開放系統。那會是什么呢?

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