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無人駕駛到底發展到什么水平?來看看谷歌Waymo的最新進展

極客網·極客觀察8月7日,對于許多人來說,無人駕駛汽車還是一個“科幻概念”,就在此時,達米安·尼科爾斯(Damian Nichols)已經坐上無人駕駛汽車,將它當成日常交通工具。

尼科爾斯住在鳳凰城郊區,至于到底坐了多少次無人駕駛汽車?他已經數不清了。尼科爾斯說:“抱歉,我真的不記得了,幾百次吧。”

最開始時,Waymo在鳳凰城測試無人駕駛汽車,邀請一些早期參與者共同測試,尼科爾斯成為測試者;后來Waymo又推出商務服務Waymo One,尼科爾斯積極參與。因為經常乘坐無人駕駛汽車,所以他親眼見證了Waymo無人駕駛的進化旅程。

尼科爾斯回憶說:“以前,如果無人駕駛汽車看到騎自行車的人,它會放慢速度,緩緩超越。我不敢說汽車處理此種情況時感到為難,但你明顯能感覺到它正在極力應付。現在呢?整個過程更加流暢了,導航能力強了很多。現在它對自行車騎手有一個全面的理解。”

車隊規模擴大

目前參與Waymo One測試項目的人已經超過1000,具體數字是多少?Waymo拒絕透露,不過它證實美國亞利桑車隊已經有600輛汽車。

尼科爾斯說,由于車隊規模擴大,等車的時間明顯縮短。一般來說,他只要等3分鐘就會看到車,很少超過5分鐘。

大多汽車配有安全駕駛員,Waymo新聞發言人證實,一些Pacificas汽車沒有安全駕駛員。

在克萊斯勒Pacificas測試汽車內,Waymo在后排右側安排了嬰兒、兒童座位,每輛車還為年齡較大的兒童準備了墊高椅。車內有攝像頭,當乘客下車時,它可以確保乘客不會留下任何東西。

擴大合作范圍

除了無人駕駛汽車本身,Waymo還極力與各企業合作,確保汽車流暢運營。亞利桑那州錢德勒(Chandler)市的幾十家企業與Waymo合作,它們可以深入接觸Waymo無人駕駛汽車,這樣就能自由更換車隊的規模。

在城市其它地區,Waymo與本地購物中心合作,設立專門上下/下車區。這樣的合作讓無人駕駛運營變得更流暢,也為客戶帶來更多方便。

尼科爾斯說:“根本不需要擔心停車問題,這點讓我很歡喜。現在無人駕駛成為我最需要的選擇。如果我出去喝兩杯,根本不需要擔心回不了家,我也不需要擔心交通情況。我的妻子往往和我一起,坐車時我們可以聊天,也可以談談我們正在做的事。總之,無人駕駛讓我滿意。”

尼科爾斯有3個孩子,一個上大學,還有一對雙胞胎上高中。

“當中一個孩子認為無人駕駛真是世界上最荒唐的事,坐車時生怕人家看到。”尼科爾斯說,“另外兩個孩子感到興奮,他們往往會建議說:‘我們去外面吃晚飯吧,順便坐坐Waymo汽車。’”

新運營中心

想當年Waymo在亞利桑那啟動試點項目時,曾派高管們前往機場學習,他們想看看機場是如何維護、如何裝載行李、如何給飛機添加燃料、如何清理機艙、如何縮短安檢時間的。

Waymo車隊運營技術主管Rikard Grunnan說:“我們看到飛機是如何周轉的,在返航之前都做了一些什么。有許多不同的供應商。從更高的層面講,我們可以看到控制中心是如何處理各項事務的,人是如何在飛機上流動的,在特定的時間框架內又是如何各司其職的。”

進入Waymo鳳凰城運營中心,你會看到一間普通倉庫,那里有一個車隊,由400多輛無人駕駛汽車組成,其中幾十輛汽車排成整齊的兩行。

運營項目并不是Waymo獨立完成的。自2017年11月以來,Waymo 就與美國最大的汽車零售商AutoNation合作,他為Chrysler Pacifica汽車提供維護服務。

今年,Waymo在Mesa新建的運營中心(占地85000平方英尺)將會投入運營,到時Waymo運營中心的規模將會擴大一倍,谷歌和AutoNation的工作都都會遷到新中心。

兩家公司的信息技術部門通力合作,為車隊提供更加精深的數據。AutoNation還為Waymo開發定制數據平臺,讓亞利桑那、加州無人駕駛汽車的維修速度加快。

AutoNation客戶維護副總裁Rob Meder說:“我們希望步子邁得更大一些。電動汽車、無人駕駛汽車行業日新月異。最終要多久才能實現?最終通往何方?沒有人知道。但是我們想成為變革的一部分。”

Waymo正在朝著25萬英里沖刺,也就是說要讓無人駕駛試點汽車累計行駛25萬英里,看看到時會有什么問題發生。除了Pacifica汽車,Waymo還將捷豹I-Pace電動汽車放入車隊,現在捷豹汽車正在接受測試,明年年初就會成為Waymo One網絡的一部分。

谷歌Waymo的無人駕駛在業界一直處于領先,因此從它的發展水平可以一窺整個無人駕駛行業的水平。綜上,它的無人駕駛超出你的想象了嗎?

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