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4K超高清視頻產業吹響集結號 華為呼吁“同頻共振”走向高端

極客網·極客觀察(朱飛),在科技發展日新月異的今天,人們往往感嘆會跟不上時代的步伐。尤其是在互聯網信息網絡科技領域,當你以為人工智能還是舞臺中心時,迅速升溫的量子計算和區塊鏈等概念分分鐘就把你打入“古典”的派別。

當然,概念很多時候只是催人奮進的概念,當深入思考時你會發現,其實很多被寄予無限憧憬的產業都還需要深入的耕耘與夯實才能名副其實。4K超高清視頻就是這樣的一個產業——盡管其應用在我們的日常生活中已不鮮見,但真正的4K超高清走向正規化、常態化和普及化,還有很長的路要走。

換句話說,今天你聽到的4K超高清應用,有可能一半以上都屬于“言勝于行”!好消息是,產業各界已經意識到這個問題,趕在“概念被玩壞”“人民累覺不愛”之前,在于廣州舉行的2018中國超高清視頻(4K)產業發展大會上吹響集結號,要著力解決中國4K超高清存在的問題和面臨的挑戰,真正做大做強這個產業。

其中最令人印象深刻的是,這一次,4K超高清的內容、網絡和終端三大核心產業——包括騰訊、華為、三大運營商、TCL等代表企業的最高層都出席并表態,要同心協力地做實中國4K超高清這個數千億甚至萬億級的大市場。

中國4K超高清視頻產業現狀與面臨的挑戰

中國工程院院士丁文華在演講中表示,中國4K超高清視頻正在飛速發展。2017年中國4K電視機產量為3300萬臺,占全球4K電視機總量的42%。華為副董事長徐直軍也指出,預計到2020年中國4K高清視頻用戶數將超過2億,全球占比超過50%,是歐美的總和、日本的13倍。這些數據表明,中國4K超高清視頻產業占據了全球最大的用戶市場,商業潛力巨大。

與此同時,中國4K超高清視頻產業還擁有最完備的產業鏈配備——從內容到網絡到終端,中國都集聚了最大量的參與企業。比如在內容層面,國內電視臺和OTT廠商都開始大力發展4K超高清視頻內容,體育、賽事直播等領域已率先起飛;在網絡層面,中國的移動網絡、固定寬帶、光通信等均已世界領先;在終端層面,中國4K電視出貨量占據全球45%份額,4K機頂盒芯片占全球出貨量71%,4K電視面板占全球出貨量27%……

消費側和供給側都成熟了,那么中國4K超高清視頻產業還存在什么挑戰呢?從徐直軍的演講中筆者發現,其實挑戰也隱藏在上述優勢當中。拿內容來說,受限制作成本高企,當前的4K超高清內容還不足以支撐一個頻道正常播出,無法滿足用戶的持續消費需求。而標準的缺失,又讓產業鏈魚龍混雜,各自定義各自解讀,造成行業混亂,也給消費者造成困惑。特別是真4K的定義上,很多參與者只重視分辨率,對HDR(高動態范圍圖像)、高幀率、廣色域等指標根本不關注。此外,終端的多樣性和高帶寬網絡的普及性、可靠性也有待提高。

總結起來看,用嚴格的眼光去審視,中國4K超高清產業和中國許多其他產業一樣,也存在大而不強、規格不高的挑戰,急需抓住巨大市場需求和完備產業鏈機遇實現躍升,做好“供給側改革”去滿足用戶日益增長的對視頻內容的“消費升級”追求。

華為呼吁“同頻共振”面向世界,走向高端

說易行難,面對4K超高清這個高回報但也是高投入的產業,如何從商業成功角度尋找到牽引力,可能才是破局的關鍵。否則,當成倍的投入看不到預期的收入時,產業鏈各環節都會陷入觀望等待的死循環。在筆者觀察下來,在此次中國超高清視頻(4K)產業發展大會上,華為提出的十六個字“方針”——統一規范,統一步調,面向全球,走向高端——最能體現產業各界的新共識,給中國4K超高清產業定下了“同頻共振”的新基調。

在華為的一份調研中,受訪者認為當前超高清產業面臨的挑戰前五分別是內容豐富度、標準可用性、終端多樣性、網絡基礎設施和用戶教育。筆者看來這恰恰反映出內容、網絡、終端三大核心產業間的博弈矛盾——做內容的擔心網絡和終端不足以支撐其增加投入后的變現增長;做終端的不敢輕易加配置增加設備成本,或者終端已經先行一段時間后發現沒有足夠的內容;網絡運營商由于沒有豐富內容和終端支持,建設及推廣高帶寬網絡的動力也不足。

鑒于此,徐直軍代表華為呼吁,“整個4K超高清產業發展,首先要產業鏈統一規劃、統一節奏。以超高清等級1為標準和要求,支持4K的內容、終端和網絡協同發展,圍繞這個目標,整個產業鏈才能共同向前推進。”這里所謂的等級1,是華為歸納總結的針對4K超高清的系列特征的代指,其包括4K分辨率、HDR高動態范圍、P50或P60的高幀率、8-10bit的色深、廣色域等,是對通常只求分辨率的偽4K的撥亂反正,是消費體驗的革命性提升,在產業鏈已得到廣泛的共識。

統一規劃、統一節奏,產業界同頻共振后的價值在哪里?長期投資大視頻研發的華為此前就做出洞察,4K電視網絡應用如果得到普及,將帶動數千億美元的潛在市場。以4K視頻為切入點,將有力帶動傳媒行業、內容創意和制作行業、傳輸方案提供商、網絡及廣電運營商、設備生產企業、圖像信號處理行業、系統集成商、計算機圖形技術等產業鏈各環節的創新,形成一個發展的螺旋,最終成為具有持續創新能力和全球領先優勢的產業,走向海外,對外輸出。

徐直軍在會上也再次強調,“我們需要以4K超高清體驗為龍頭,帶動4K超高清視頻產業鏈面向全球,走向高端。要利用中國巨大的市場規模,構建4K超高清產業鏈的競爭力,參與全球市場競爭。面向未來,更要加強基礎研究和創新,這樣就可以使整個視頻產業鏈不僅僅是在把4K做好,還可以更好的面向未來的8K、VR/AR和全息等。”言下之意,做4K不僅僅是為了4K,它背后更是一整套電子工業體系和產業集群,提前搶占制高點形成標準,就有可能形成引領世界的電子產業體系,這樣于國于民于企業都意義深遠。

視頻!視頻!視頻!

看到這里或許你也許要開始懷疑了,3G時代就熱炒的視頻,如今5G都要來了還沒有成為運營商的現金牛;電視臺的日子看起來也越來越不好過;幾大視頻網站也還處于深深的負盈利泥淖當中……視頻當真是可以依賴的下一個Big Thing嗎?

其實透過現象看本質,相關研究數據顯示,視頻現在已是消費者獲取信息的主要途徑,占據了當前60%的網絡流量,未來有可能增加到85%,更有樂觀者認為98%以上的流量都將被高清視頻“吃掉”(其他類型的信息所需流量太少太少)。同時用戶側的問卷調查顯示,有超過80%的消費者愿意為更好的視頻體驗來支付額外的費用,尤其是為4K超高清的內容付費。

沒錯,這就是所謂的大勢所趨,不可逆轉的從文字到圖片再到視頻的時代大勢。大洋彼岸嗅覺靈敏的運營商或互聯網OTT廠商,已經開始秣馬厲兵。從Verizon并購美國在線布局移動視頻業務,到 AT&T 收購時代華納貼上視頻內容服務商標簽,從Facebook Live 360全景流媒體視頻直播服務開始支持4K直播,到谷歌Daydream與美國職棒大聯盟達成合作制作VR系列紀錄片,都可見高清視頻內容已成為巨頭必爭。國內的BAT死守著大虧多年的視頻網站不放,也是處于類似的考慮。

而在未來的應用層面,4K超高清視頻將不限于to C的視頻娛樂、視頻聊天、實況直播,to B的企業會議、安防監控、智能制造、遠程診療、交通運輸等企業及行業應用也將全面開花,直觀、方便、逼真地聯接人與人、人與物,甚至物與物,重塑整個世界的運行方式。

山雨欲來風滿樓,面對這樣的時代大勢,不進就是退,不早跟進就會處于追趕位。所幸的是,中國4K超高清產業鏈的參與者們較早地意識到了這一點,在各級政府組織和領先企業的積極推動下,借助中國超高清視頻(4K)產業發展大會這個平臺達成了“同頻共振,面向世界,走向高端”的共識。凡事預則立,不預則廢,相信坐擁全球最大消費市場,又具備全球最全產業鏈的中國4K超高清產業鏈參與者們能夠通過“集團作戰”,打造引領世界的4K超高清及與之匹配的整個電子產業體系!

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