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始于游戲,造福世界:微軟打造史上最強麻將AI

趣味科技 2019-09-12

提起棋牌類AI,可能許多人第一時間都會在腦海里想起近年來聲名顯赫的AlphaGo。

作為第一個戰勝人類職業圍棋選手的AI,AlphaGo的表現確實給我們留下了深刻印象。但是與象棋、圍棋這類完美信息游戲相比,我們所生活的現實世界往往是由非常復雜的隨機事件構成,無法提前知曉和不確定的信息要遠遠超過我們已知和可以確定的信息。

那么在信息如此復雜和不完全的條件下,我們是否仍然可以依靠AI來做出相對正確的決策?從而更好地解決更多高度復雜的現實問題?

回答是肯定的。

來自微軟亞洲研究院的AI技術,正在讓許多不可思議的事情變成現實。

史上最強麻將AI的誕生

在2019世界人工智能大會上,微軟全球執行副總裁、微軟人工智能及微軟研究事業部負責人沈向洋博士正式宣布微軟創造出了史上最強的麻將AI——Suphx。

雖然只是初試啼聲,但是微軟Suphx的表現已經足夠讓人驚艷:在全球頂級的專業麻將平臺“天鳳”的公開房間競賽中,微軟Suphx通過與人類玩家的五千多場對戰成功晉級十段,這也是目前AI系統在麻將領域取得的最好成績。這意味著作為“史上最強麻將AI”,微軟Suphx的實力已經超過了公開房間級別中頂級人類選手的平均水平。業界人士更是針對其表現給出了“風格自成一派,穩定段位顯著超越頂尖人類選手”的評價。

從國際跳棋,到國際象棋,到德州撲克,再到圍棋,最后再到麻將,其信息集的復雜度可以說是經歷了量變到質變的過程。其中麻將隱藏的信息集平均大小更是高達10的48次方,遠遠超出其他棋牌類游戲。

“很多人都在問:為什么要做麻將AI這樣的技術?實際上這里面有很多真正的AI技術,譬如說如何有效處理不確定性?如何幫助人類去學習和提升技巧?這些技術不光可以用來做游戲AI,而且還可以引申到其他應用場景。”沈向洋博士表示,“與象棋、圍棋、德州撲克等棋牌類游戲相比,麻將具有更高的復雜度和更豐富的隱藏信息,因此麻將AI的難度也更高。Suphx可以有效處理麻將中的高度不確定性,在對戰中表現出了類似人類的直覺、預測、推理、模糊決策能力以及大局意識。”

由此我們可以看到,與象棋、圍棋等完美信息游戲相比,屬于不完美信息游戲的麻將包含了復雜的推理策略和帶有隨機性的博弈過程,但也正因為如此,麻將也要比象棋和圍棋更加貼近人類復雜的真實生活。而作為“史上最強麻將AI”,微軟Suphx的誕生和技術突破,也將有助于幫助人類應對現實世界中更多高度復雜的問題。

探索麻將AI的新邊界,推動AI技術的新發展

“麻將跟其他棋牌不一樣,除了選手本身的技術之外,還要取決于隨機抓到的牌。當對手的手牌不同,底牌不同,出牌順序不一樣,甚至一次碰、吃、杠,都可能改變之前的策略。跟可以精準復刻的圍棋相比,每一局麻將都是一次全新的游戲。因此可能要經過上千盤的對弈,才能顯示出選手的技術和實力。”微軟亞洲研究院副院長、機器學習領域負責人劉鐵巖博士向趣味科技介紹到。

劉鐵巖博士透露,在做相關AI研究的過程中,微軟亞洲研究院也遇到了許多瓶頸和難以解決的問題,因此這是一個不斷試錯、發現挑戰、想辦法解決、再進行迭代的過程。“微軟亞洲研究院正是通過這樣一種方式,不斷探索麻將AI的新邊界。”

Suphx 以“大三元”役滿胡牌

劉鐵巖博士表示,從推動AI技術的新發展來看,微軟Suphx的誕生也有著重大意義:

1、Suphx基于多項微軟亞洲研究院發明的創新人工智能技術:先知教練、全盤預測、自適應決策等。

2、Suphx可以有效處理麻將的高度不確定性,在游戲中表現出類人的直覺、預測、推理、模糊決策能力,和大局觀意識。

3、Suphx的成果對于探索機器學習的技術邊界、推動麻將社區發展,以及解決真實場景中的復雜問題都具有重要意義。譬如在智能交通、金融投資等存在大量未知信息,容易受到隨機突發狀況影響,并存在多人博弈的領域,Suphx的技術都將大有可為。

“我們期待通過游戲AI的研究,推動AI技術的創新發展,讓人工智能真正走進人類的生活,幫助我們解決更加錯綜復雜的現實挑戰。”劉鐵巖博士說道。

始于游戲,但并不終于游戲

“和其他棋牌類游戲相比,麻將可以說是趣味性最高、可以讓人一直玩下去的游戲。為什么這么說?”微軟全球資深副總裁、微軟亞太研發集團主席兼微軟亞洲研究院院長洪小文向趣味科技表示,“因為在麻將桌上沒有永遠的勝利者,即使你技術差,但是憑借手氣好也有贏的可能。要換成跳棋、象棋、圍棋等游戲,如果你水平不夠的話,基本上永遠都不可能下贏機器。所以麻將的復雜度、不完美信息、隱藏性和隨機性,就是它最好玩的地方,也是其最大的魅力所在。”

洪小文舉例說,和麻將類似的是,在我們的日常生活中,也存在很多不確定和非完美信息的場景。譬如收購公司,與對手競爭,都可能要面對大量的不完整信息和博弈。“所以我們真的可以拿Suphx這個游戲AI,來解決日常生活中最重要、最困難,具有隱藏信息的各種問題。”

洪小文透露,通過AI,微軟正在幫助各個產業做智能化轉型。包括醫療、物流、零售、制造、金融、教育……而這些只是首批獲利的行業。“事實上,我覺得各行各業只要能收集足夠的大量數據,都可以找到最適合AI發揮作用的場景,這也是人工智能技術最可愛的地方。”

微軟全球資深副總裁、微軟亞太研發集團主席兼微軟亞洲研究院院長洪小文

談到微軟針對人工智能領域的戰略布局時,洪小文透露,微軟主要有以下三個方向:

第一,把AI的門檻降低,讓其更加普及,這樣才能讓各行各業都能夠從AI中受惠。

第二,做AI一定要有平臺。微軟經常提到ABC的概念,也就是AI+BigData+Cloud,AI、大數據、計算力三者缺一不可。讓微軟引以為豪的正是其擁有全世界領先的ABC平臺,每一家公司都需要這樣的平臺。

第三,最可信賴的合作伙伴。為什么微軟最近能夠重回市值第一?因為相對于其他一些什么都做的企業來說,作為平臺公司的微軟從來不與合作伙伴競爭,從來不涉及客戶的業務,所以能夠成為廣大企業信賴的合作伙伴。

“普及化、ABC平臺、最可信賴的合作伙伴,這就是微軟在AI時代的核心戰略。”洪小文表示。

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