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智能家居的2020,究竟要收拾多少“爛攤子”?

腦極體 2019-12-09

原標題:智能家居的2020,究竟要收拾多少“爛攤子”?

關于“智能家居大有前景”這句話,相信讀者們在最近幾年已經聽膩了。根據36kr提供數據,2015年到2023年間中國智能家居市場規模統計及預測一路走高,到2020年,中國智能家居市場規模將超過2000億元。尤其當2020年5G技術逐漸普及上馬時,新通信技術高速度低時延的特性又給了智能家居全新的發展空間。

但在期望著智能家居像疊羅漢一樣一年年層層演進發展時,我們首先要弄清楚的是,智能家居這一從2000年就開始冒頭的概念,在這二十年間真的是呈現出不斷累積的階梯式發展曲線嗎?

現實情況或許并非如此。

科技、家電、渠道:百花齊放的智能家居

在傳言中比爾蓋茨的“智能化豪宅”建設于1998年,但如果把1998當做智能家居發展的起點似乎有點欺負人。我們不妨從2014年開始算起,這一年谷歌收購了Nest,讓人們看到了互聯網企業與家具場景的結合機會,中國也基本完成了移動終端的普及,不少廠商開始高舉旗幟進入智能家居領域。

這其中不僅有美的、海爾等等傳統家電廠商,華為、小米這樣的手機廠商,同時還有大量的創業企業——艾瑞數據顯示,從2013年到2018年H1間,中國智能家居行業光是天使輪融資就達到了140起。

除了這些我們常規認知中的參與角色外,還有一個以往不被科技圈關注的領域——線下經銷渠道。由于智能家居的概念涉及寬泛,很多普通的插座、燈泡等等產品僅僅需要增加一個通信模塊就能實現基本的互聯功能,導致智能家居的準入門檻并不算高。家裝市場、尤其是三四線城市的家裝市場,也因此出現了一種“智能家居加盟”現象,大量經銷商密布于下沉市場中,甚至比很多我們印象中的大品牌還要方便獲取客戶。

在如此豐富參與角色下,早期的智能家居市場呈現出以下兩種特征。

首先是生態平臺的多樣。在智能家居發展初期,用一款手機App+WiFi協議來構成生態平臺是最常見的現象。在生態平臺上聚攏大量用戶,無疑意味著獲取大量流量,這在互聯網流量日益走向昂貴和枯竭的年代具有極大的誘惑力。也因此有大量拿了融資的創業企業,以極低廉的價格出售產品,僅僅是為了獲取用戶。顯然對于普通用戶來說,這些生態平臺之間也是相對封閉的,限制了他們對于智能家居的選擇,也影響了整體體驗。

同時還有通信協議的多樣。在智能家居市場上,光是常見的通信協議就有Wi-Fi、ZigBee、藍牙、低功耗藍牙、藍牙Mesh、Z-Wave和RF433這五種,不同生態平臺支持的通信協議也不盡相同,有的選擇專注一種協議,像是小米IoT產業應用的大多是ZigBee協議,而有的則選擇支持盡可能多的協議,例如華為Hi-Link。雖然大多數通信協議相同的硬件都能選擇加入同樣的生態平臺中,但其中的差異卻也是真實存在的。

被偷走的那五年:過去的智能家居產業給今天留下了哪些障礙?

于是在智能家居以這樣百花齊放的形勢野蠻生長了幾年后,我們很難認定智能家居逐年累積了進化基底。畢竟智能家居應用的理想狀態其實是“全屋互聯”——盡可能用一個終端控制盡可能多的產品,如果產品間能夠實現信息與決策的自動傳遞那就更好不過了。因此硬件之間,尤其是不同時期購置的硬件之間能否盡可能的打通通信渠道,就成了智能家居未來需要攻克的關鍵問題。

而前幾年的累積,給這個產業留下了很多基礎,像是用戶對于智能家居的向往以及初步的接觸、科技企業和傳統企業的技術累積,但同時也遺留下了不少障礙。

例如一些“不了了之”的生態平臺。前文中我們提到2013年到2018年間,有140余家智能家居創業企業獲得了天使輪融資,但值得注意的是,這五年之間獲得了B輪融資只有30余家。在這些企業中,如果有建立了生態平臺,那么這些平臺將不會再容納新的硬件產品,平臺本身和老產品也會逐漸淪為積累。

還有通信協議的變化。當下除了不同平臺、產品會選擇不同的通信協議外,很多通信協議本身也會有更新換代的情況出現。像是很多物聯網產品所應用的2G通信模塊,在2G網絡退網后都將無法再應用,從智能家居變成了“普通家居”。

如果把全屋智能看做一張網,那么每一款硬件產品都將成為一個節點,一個節點失效,將對于整張網絡造成不小的影響。尤其家居產品往往一經購置就不會輕易更換,我們很難說服消費者為了智能互聯把原本好好的家居產品更換掉。例如用戶可能在2017年購買了一款榨汁機,原本這款榨汁機可以在手機端進行遠程操控。但到了2019年,這一生態平臺已經不再進行更新,不管是用戶本身,還是其他生態平臺,都很難將這款榨汁機納入到一條智能鏈條中,即使整個廚房都完成了智能化,這臺榨汁機很可能仍然是一座孤島。

因此只能祈禱,那些不靠譜的智能家居產品,通通都是智能音箱!

清障、積累、再出發

那么在這種情況下,2020年的智能家居市場將會出現怎樣的趨勢?

在回答這一問題之前,我們不如繼續從智能家居的用途出發。

正如我們所說的,智能家居中的“智能”是個很寬泛的概念,與其說讓家居產品能夠感知屋主的需求甚至心情來自動工作,其實家居產品之間能夠互相連接感知就已經能夠很好的提升生活體驗。尤其通過通信協議互相感知,改變的更多是房間內的布線問題。例如通過WiFi或藍牙協議,利用手機或智能音箱來控制電燈,房間內就不再需要安置電燈開關。這樣不僅增強了美觀,還能節約成本。

因此智能家居的未來發展趨勢,自然要率先去滿足“整體連接”和“前置安置”兩個條件。

我們也可以由此對于智能家居在明年一年的發展做出一些大膽的加設。

首先在產業整體走過過熱之后,自然會出現整合期。像是今年的美的布谷就宣布了與華為HiLink的合作,亞馬遜則收購了Eero。未來或許將會有更多的收購與合作,不同產品和品牌在協議、生態平臺上更加趨于統一。甚至隨著物聯網相關標準逐漸落地,傳統家電廠商會進一步讓渡,與科技企業進行更深度的合作,不再嘗試自建生態平臺。同時為了更好接洽用戶,尤其是前置環節中接洽用戶,智能家居品牌應該會更加注重線下經銷渠道的打造。開設“智能樣板間”、與家裝企業甚至建筑開發商的合作也會提高頻次。

其實從2014年到2019年,智能家居一路發展卻并未留下多么牢固的基底。在未來一年中,智能家居產業或許需要抓緊拾荒,對以往的發展遺留做出整理和清理,把握住有用的部分,并清退無用的障礙。此后,才能實現真正的積累增長。

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