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烏鎮的“槳”聲,中國的“AI”

羅超 2019-10-21

第六屆世界互聯網大會于10月20日在烏鎮開幕。自2014 年舉辦以來,世界互聯網大會已經成為國內規格最高的科技盛事,成為中國與世界互聯互通的國際平臺和國際互聯網共享共治的中國平臺。

今年一共有來自超過70個國家和地區的1500多位重要嘉賓出席,600多家中外科技企業參展“互聯網之光”博覽會,創下歷史新高,15項來自全球的領先科技成果重磅發布,“世界互聯網大會”的“世界”屬性已越來越強。世界互聯網大會已成為展現全球互聯網領域最新科技成果、交流全球互聯網行業未來趨勢的舞臺,堪稱數字經濟風向標。

世界互聯網大會迭代到第六屆,內涵正在變得豐富。一個重要的變化就是:AI、5G、物聯網、大數據等新技術在大會中所占的比重在增加,“互聯網”不再是傳統意義上的在線互聯網,而是意指整個數字經濟,這與世界互聯網行業發展趨勢不謀而合。

各種數字經濟新浪潮,最大的浪花,無疑是AI。百度創始人、董事長兼CEO李彥宏在世界互聯網大會演講首次提到“智能經濟”受到行業較大關注:

“數字經濟在經歷了PC的發明與普及,PC互聯網,移動互聯網這三個階段后,正在進化到以人工智能為核心驅動力的智能經濟新階段,智能經濟將給全球經濟帶來新的活力,是拉動全球經濟重新向上的核心引擎。”

智能經濟承接移動互聯網,成為數字經濟的核心驅動力,李彥宏關于“智能經濟”的看法,與烏鎮世界互聯網大會的“智能互聯”主題,十分吻合。

智能經濟成互聯網核心驅動

今年是互聯網誕生50周年,是中國接入國際互聯網25周年,是第一波互聯網巨頭批量成立20周年,是移動互聯網在中國發源十周年(從3G 2009年發牌算起)。互聯網并未老去,新技術來的更加猛烈,人類社會面臨著轟轟烈烈的科技革命,2019年成為多個“元年”,如5G元年、AI工業化元年、AIoT元年……

2019年是承前啟后的,AI產業化進入深水區,而5G時代正式來臨。

作為數字經濟風向標,世界互聯網大會一直與時俱進,不僅限于在線互聯網。今年大會采取“1+3”的新架構,1是論壇,今年是四大板塊20個分論壇。3則是3大特色項目:“互聯網之光”博覽會啟用了新展館;開展到第四年的世界互聯網領先科技成果發布,15個項目入選;首次啟動的“直通烏鎮”世界互聯網大賽,在全球范圍內選拔優質項目,入圍總決賽的項目最高將獲得1000萬元的落戶獎勵。

大會主題是:“智能互聯 開放合作——攜手共建網絡空間命運共同體”。智能互聯,在技術層面的體現就是重視AI和5G等新技術,AI是智能、5G是連接,兩者不是孤立的,而是互相賦能。10月20日上午,作為本屆領先成果之一百度深度學習平臺飛槳的發布者,百度CTO王海峰在接受央視采訪時就談到了5G與AI的關系:“5G和人工智能是相互賦能的關系。人工智能會讓5G變得更加智能,變得更加有用武之地,而因為5G有更快的速度和更大的帶寬,也幫助人工智能變得無處不在。”

今年的世界互聯網大會,確實充滿AI和5G的元素。

大會分論壇議題主要涵蓋人工智能、5G、大數據、開源芯片等科技熱點,以及產業數字化、金融科技、工業互聯網等產業前沿,和網絡空間數據治理、網絡空間國際規則等各方關切的議題。單純從技術層面看,AI、5G、大數據、產業數字化、金融科技、工業互聯網基本都屬于智能產業,這表明今年大會更有針對性,關注AI以及AI相關的智能技術,而不是狹義的互聯網技術。

今年15項世界互聯網大會領先成果同樣扎堆在AI相關產業。百度深度學習平臺飛槳、清華大學面向通用人工智能的異構融合天機芯片、微軟統一自然語言預訓練模型與機器閱讀理解、特斯拉完全自動駕駛芯片、寒武紀AI芯片思元270、曠視科技人工智能算法平臺Brain++、思愛普的智慧企業的AI創新與深入應用等7個成果均是AI相關,占比近半。余下的成果華為鯤鵬920、360全視之眼——0day漏洞雷達系統、阿里云polardb云原生數據庫、騰訊現代智慧城市綜合治理實踐、賽靈思Versal自適應計算加速平臺則是AI相關的云計算、大數據、云安全、高性能計算、智慧城市等相關產業。

“直通烏鎮”世界互聯網大賽一共吸引全球近四百個(其中海外100多個)大數據、物聯網、人工智能、互聯網+、智能制造等數字經濟領域的優秀團隊參與,幾乎全部都是AI強相關項目。

與會者在烏鎮互聯網大會體驗到的,同樣都是AI+5G,烏鎮成全球首個5G智慧小鎮,60余互聯網技術項目參與烏鎮智慧化提升,5G自動駕駛微公交、大會智能安保服務、5G+智慧醫療、智能會務服務機器人、參會嘉賓生物識別入住……到處都是5G,5G解決“互聯”,而應用離不開AI。

放在這樣的時代背景下來看,作為中國AI產業的扛旗者,百度在今年世界互聯網大會上存在感顯得尤其強烈。連續第六年參會的李彥宏在大會全體會議演講,首提智能經濟,主辦方顯然考慮到百度AI公司的屬性。而百度旗下的深度學習平臺飛槳,摘得今年的領先科技成果也不讓人意外。

科技巨頭秀技術肌肉的舞臺

在參展企業和項目不斷增加時,世界互聯網大會在2016 年推出“世界互聯網界領先成果”,致力展現全球互聯網界最新研究成果,搭建全方位的交流平臺。能夠入選的項目都是在全球范圍內具有領先性、影響力和前沿性的互聯網技術成果。2018年,世界互聯網大會首次推出世界互聯網領先科技成果發布活動,以充分匯集和展示全球最領先、最前沿的一批互聯網新技術新成果,發布活動會在CCTV2等頂級媒體直播,其影響力和重要性可見一斑。

入選“世界互聯網大會”的項目,一方面可以得到全球互聯網行業的重點關注,另一方面也是項目前沿性、影響力和領先型的絕佳證明。然而,要入選并不容易,領先成果會面向全球征集,科技公司選取最“拿手”的成果申報,最終層層選拔才能入圍。

回顧四年來入選“世界互聯網界領先成果”項目的公司,可以說是鐵打的營盤流水的兵,四年都有科技成果入圍的,只有BATH,與技術實力基本吻合。

阿里四年來入圍的主力是阿里云,去年螞蟻金服的金融級商用區塊鏈平臺成功入圍;騰訊有兩年是微信,分別是微信生態創新和小程序,一年是AI開放平臺,今年則是智慧城市;華為分別是麒麟960手機SoC芯片、3GPP 5G預商用系統、昇騰310芯片和鯤鵬920芯片;百度分別是百度大腦、DuerOS(小度助手)對話式人工智能操作系統、Apollo自動駕駛開放平臺和深度學習平臺飛槳,全部都是AI強相關科技成果,百度大腦和飛槳是底層AI技術,DuerOS和Apollo是行業平臺。

四年入圍的科技成果,正好體現出BATH各自不同的技術實力:百度在AI技術上是一等一的高手,一定程度上已是中國向世界展示互聯網AI領域科技成果的一個標桿,當然也不能忽視的是,寒武紀、曠視這樣的AI獨角獸正在崛起,體現出中國AI產業的蓬勃朝氣。阿里最大的技術王牌就是阿里云,華為在自主芯片技術以及5G上擁有顯著優勢,騰訊更擅長技術在場景中的落地。

我認為烏鎮世界互聯網大會的領先科技成果,是企業展示技術硬實力的舞臺,從AI技術連續四年入選來看,AI這個坑,百度顯然是牢牢占住了。

百度AI四年入圍的必然

具體到業務層面,我認為可以從如下幾個維度看百度的AI卡位:

第一個,是AI的底層技術實力。

2016年入圍的百度大腦和2019年入圍的飛槳,都屬于AI底層基礎技術,具有完全的自主性和原創性,百度大腦是百度AI應用技術的基礎技術能力平臺,行業知名度很高了。今年拿獎的深度學習平臺飛槳則是百度AI基礎的基礎。百度CTO王海峰在烏鎮的介紹是:

“飛槳是百度的AI技術以及包括無人車在內的所有AI業務的一個基礎技術底座。比如百度的語音技術、自然語言處理技術、計算機視覺技術等等,都會用到飛槳這個深度學習開源平臺。”

百度在2013年戰略布局AI,瞄準AI核心技術是深度學習這一趨勢,成立深度學習實驗室,研發百度大腦,同步研發深度學習框架飛槳。所謂深度學習框架,就相當于是AI的操作系統,有了這個框架,機器視覺、語音、知識圖譜等等AI技術都可以基于框架研發,避免重復造輪子。不論是百度大腦還是飛槳,都是百度及早戰略布局AI技術,特別是走自主研發底層AI技術的成果。

第二個,是AI技術的應用能力。

百度基于飛槳這樣的技術底座,開發了計算機視覺、語音技術、自然語言處理、知識圖譜、大數據等AI技術,同時再針對智能人機對話交互場景開發DuerOS小度助手,面向智能駕駛行業推出Apollo開放平臺,形成涵蓋基礎技術到應用技術到行業方案的全棧AI技術能力,再將其應用到全量業務。

王海峰介紹,百度AI技術已應用于百度搜索、信息流、百度地圖、智能硬件、無人車、百度智能云等等,傳統業務如搜索、云有了第二增長曲線,同時還孵化了信息流、智能音箱等新業務。

第三,是AI技術的開放生態。

李彥宏在“智能經濟”主題演講中,談到智能經濟將在三個維度帶來重大變革和影響,第一個是人機交互,比如智能音箱、機器視覺、人臉識別;第二個是IT基礎設施,“傳統的CPU、操作系統、數據庫將不再處于舞臺的中央,新型的AI芯片,便捷高效的云服務,各種應用開發平臺、開放的深度學習框架、通用的人工智能算法等,將成為這個時代新的基礎設施。”第三個是智能經濟會催生很多新的業態。交通、醫療、城市安全、教育等等各行各業正在快速的實現智能化,新的消費需求,新的商業模式將層出不窮。

這三大影響,在烏鎮世界互聯網大會體現得淋漓盡致。參會者可以體驗到AI+5G與各個產業的結合,類似于刷臉入駐酒店、機器人導覽講解這樣的AI交互隨處可見,入選領先成果的就有大量的AI基礎設施,如飛槳、AI芯片、AI+云等等,可以說今年的烏鎮世界互聯網就是智能經濟的縮影。

在三個維度上,百度都有大量投入,不過李彥宏透露,百度在IT基礎設施層面的投入時間最久、投入金額最多,這是百度人工智能戰略的支點。

具體來說,就是百度AI要做的就是智能經濟的基礎設施,不論是百度大腦、飛槳這樣的底層技術,還是小度助手(DuerOS)、Apollo這樣的應用技術,都已開放。

飛槳是百度“壓箱底”的AI基礎技術。2016年,百度將飛槳開源給行業,現已服務150多萬開發者,廣泛應用于工業、農業、服務業等,從工廠中的質量檢測和安全管理,到田野里的農藥控制和蟲情監測,到商品數據分析、診療輔助決策,飛槳成為各行各業技術創新、智能化升級的基礎底座。四年來,百度AI技術日益精進,不斷摘得世界互聯網大會領先成果大獎,飛槳則在百度以及合作伙伴的大規模實踐中不斷被打磨,成為一個源于產業實踐的深度學習開源開放平臺。

飛槳意義重大。時間維度看,AI工業化時代來臨,王海峰說任何一項能引發產業革命的技術都要有很強的通用性,而飛槳就是需要標準化、模塊化和自動化的基礎底層深度學習技術,任何企業和開發者都可基于飛槳去開放自己的AI應用技術和產品,避免重復“造輪子”,降低AI技術研發門檻,加速產業智能化進程。空間維度來看,世界競爭局勢紛繁復雜,自主可控核心技術越來越重要,在百度飛槳開源前,全世界AI技術都基于谷歌、Facebook旗下的深度學習框架開發,百度飛槳給了開發者特別是國內開發者新的選擇。

IDC 6月發布的報告顯示,在國內深度學習綜合市場中,谷歌、Facebook、百度三家共占據超過一半的市場份額,谷歌TensorFlow占據著主要市場,百度飛槳(PaddlePaddle)占據第三,增長勢頭明顯。

不只是飛槳,今年9月,李彥宏宣布百度進一步升級“云+AI”戰略,提高百度智能云的戰略地位,百度智能云與CTO體系融合,公司副總裁、百度智能云總經理尹世明攜團隊向集團首席技術官王海峰匯報,加快了百度全棧AI技術的開放步伐,百度智能云成為百度AI技術開放的重要窗口,一方面,AI成為百度云計算業務的長板,另一方面,智能技術的開放,做IT基礎設施,跟云計算一樣具備想象空間。

百度AI技術連續四年入選世界互聯網大會領先科技成果,絕非偶然,這是百度AI戰略布局成果的結果。在主題為“智能互聯”的2019年世界互聯網大會上,百度存在感變強,本質體現出,在智能經濟爆發的時代,百度將有望成為舞臺中央的關鍵角色。

中國企業向世界展示技術實力

2016年世界互聯網大會,第一次迎來了眾多國際科技巨頭的大佬,蘋果CEO庫克、谷歌CEO劈柴,Facebook、思科、微軟、Amazon、Intel、Airbnb、Evernote、特斯拉等等海外科技巨頭的高層都來了,還有很多世界級互聯網學者、世界級數字經濟組織負責人前來參會,如圖靈獎獲得者約翰·霍普克羅夫特。

正是在這一年,世界互聯網大會首次推出“世界互聯網界領先成果”,入圍科技成果的公司來自全世界,如微軟、特斯拉、高通、SAP、卡巴斯基、IBM、三星,海外公司占比近半。來自中國的科技成果如百度大腦、阿里巴巴商業生態體系的技術應用、“寒武紀1A”深度神經元網絡處理器、“神威·太湖之光”超級計算機及應用系統、華為麒麟960手機芯片,同樣形成了很強的世界影響力,外嘉賓不約而同地發出了一種類似的聲音,就是對中國創新的認可。

當時外媒新聞報道的畫風是這樣的:

  • 《蘋果CEO蒂姆?庫克:世界互聯網領先科技成果令人驚奇》
  • 《約翰·霍普克羅夫特:中國將引領科學、工程等領域的創新》
  • 《Airbnb聯合創始人:巨大的市場和新的商業模式讓中國成為創新者》
  • 《《科學》雜志出版人比爾·莫蘭:中國基礎科學突破顯著》
  • 《思科CEO羅卓克:中國正在擁抱新技術》
  • ……

中國互聯網的技術創新,第一次在世界舞臺上,得到海外科技大佬們的交口稱贊。

2015年4月,我寫過一篇文章《從Copy to China到to China Copy,移動互聯網發生了什么?》,分析了中國互聯網不再走復制模式這個現象發生的原因。前些年,微信公眾號、移動支付、外賣、拼團電商、短視頻、小程序等等,中國互聯網本土創新層出不窮,逐步得到世界認可。

2017 年馬化騰指出:“技術和傳統行業的融合,已經讓中國在世界上形成一股新力量了,不再像過去所說的C2C(Copy To China)了,現在叫做KFC(Kaobei 拷貝FromChina)。”國外互聯網巨頭也絲毫不掩蓋這樣的企圖,比如Facebook CEO扎克伯格今年初在一篇博客中,宣布了公司的一項重要轉型:向微信學習,他甚至表示后悔沒有早點學習微信。再比如知乎曾對標的對象Quora CEO Adam D’Angelo入駐知乎,提出的第一個問題就是:“對于美國互聯網企業來說,中國互聯網企業有哪些值得學習之處?”中國互聯網的本土創新開始受到世界認可和關注。

不過,這些中國互聯網創新,更多體現在接地氣的產品應用或者商業模式層面。

現在我們看到新的技術創新主流是底層技術創新。從2016年開始,“世界互聯網界領先成果”成為科技公司秀技術實力的舞臺,在這個舞臺上,中國科技公司扮演日益重要的角色。2019年15個領先成果,國外公司只有賽靈思Xilinx、SAP、特斯拉和微軟入圍,中國科技公司搶走了11個領先成果,這是中國科技底層技術研發實力增加的側影。不論是百度飛槳、華為鯤鵬920還是阿里云polardb,都展示出我國科技巨頭的底層技術實力,特別是在AI和5G這兩大優勢領域,中國科技公司正在形成世界級競爭力。

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    羅超(luochaotmt)圍觀冷暖科技世界。
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