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告別三級火箭后,搜狗再創AI驅動的雙引擎模式

羅超 2019-04-30

現代火箭動力一般采用三級推進模式,被稱為三級火箭,其目的是增加火箭動力以擺脫地球引力。

“三級火箭”成為很多互聯網公司的商業模式,其發明者是搜狗CEO王小川,以輸入法為先鋒,以瀏覽器為主力,以搜索引擎為武器的三級火箭戰略,這一模式的本質,就是將流量從一個產品導入到下一個,層層遞進,實現流量多重變現。

不可否認的是,“三級火箭”模式在移動時代出現了較大的變化。

從“三級火箭”到“AI雙引擎”

在意識到基于流量的三級火箭模式在移動時代可能面臨瓶頸后,搜狗很早就主動告別該模式,提出了“三箭齊發”“新三級火箭”等轉型策略,戰略布局AI技術,率先找到AI技術商業化的最有效路徑。早在2018年初,搜狗CEO王小川就曾透露,2018年搜狗核心戰略是通過AI升級搜索和輸入法雙引擎,其中搜索基于AI問答化,而輸入法是走向對話,現在看來,搜狗的雙引擎模式已經成型。



今天,搜狗發布了2019年第一季度財報,財報顯示,一季度搜狗總收入為17億元,同比增長8%,超出資本市場預期,其中搜狗搜索相關收入達到15.8億元,同比增長13%,增速在搜索行業處于領先水平。從市場份額來看,搜狗搜索穩居中國搜索市場第二。截止3月底,搜狗手機輸入法日活躍用戶數已達4.43億,同比增加23%,艾瑞數據顯示,搜狗手機輸入法穩居國內以DAU計的第三大手機應用。

不論是輸入法還是搜索業務的增長,核心驅動都是AI技術。從營收占比來看,營收占比高達93%的搜索依然是搜狗當前的現金牛,這體現出當年搜狗“三級火箭”模式的價值,輸入法作為搜狗的起家業務,行業老大地位依然無可撼動。在“雙引擎”外,搜狗也在積極地基于AI技術,探索更多新產品線,基于AI的軟硬件產品和服務矩陣正在成型,盡管現在AI新業務尚未形成規模化營收,但未來卻有望成為搜狗的“AI多引擎”。

基于AI的雙引擎是搜狗現在的增長動力,而基于AI打造的新業務矩陣,則是未來。整體而言,搜狗早已不再依賴“三級火箭”模式,業務核心邏輯不再是產品間導流,而是用AI技術驅動雙引擎,再探索更多新業務,包括軟硬件,形成更加豐富的產品層次,有望突破互聯網行業的天花板。

AI雙引擎驅動搜狗再增長

搜狗手機輸入法穩居行業第一的核心原因,一方面是基于語言、圖像和語義理解等AI技術將輸入體驗做得更好,讓用戶表達更加高效、有趣和豐富;另一方面,則是將語音輸入做得更加好用,抓住了用戶移動碎片輸入的各種場景。財報顯示,搜狗手機輸入法日均語音請求量較一年前增長69%,峰值達6億次,不只是中國最大的語音輸入法,也穩居中國語音應用老大的位置,這意味著,一年多前王小川說搜狗輸入法要走向“對話”已變為現實。



搜狗搜索穩居中國搜索市場第二的位置,其基于AI技術構建差異化優勢,特別是基于智能問答技術,在醫療、法律等垂直搜索領域發力,與百度差異化發展的同時,提高變現能力,今年一季度獲取了比行業平均水平更高的增速,繼續扮演搜狗現金牛角色。

在AI技術驅動下,輸入法和搜索兩大核心引擎給搜狗帶來源源不斷的現金流,更重要的是,幫助搜狗獲取更多語料等數據,進而鞏固以語言為核心的AI技術的優勢,基于此,搜狗在語音、對話、問答、翻譯、計算機視覺等AI應用技術上同樣領先。搜狗不斷完善和成熟的AI技術正在轉化到越來越多的商用產品中。

一季度正式開售的搜狗錄音筆C1就是搜狗用AI驅動新品的生動例子。

一季度搜狗加強對智能硬件的投入力度,確立兒童、翻譯、語音三大產品系列,不難發現,均以語言AI技術為基礎。搜狗錄音筆C1基于語音識別、語音合成、機器翻譯等技術,將錄音轉化為文字,準確率高達95%,同時支持同步智能翻譯,滿足學生、記者、商務人士在工作和學習中的需求,這樣一款產品定價只要398元,跟傳統功能性錄音筆差不多。

搜狗錄音筆C1在今年3月18日正式上市開售,羅超頻道發現其在京東和天貓已擁有合計超過1萬條評價,銷量十分可觀,評論大都對其語音轉文字的轉化準確率表示肯定甚至驚嘆,這款產品成為爆款最關鍵的原因則是,抓住了特定人群的痛點需求,比如羅超頻道很多記者朋友平時采訪都要錄音,事后要花費大量時間去整理錄音,一些地方往往需要來來回回反復收聽,這耗費了記者們大量的時間,現在很多記者朋友都配備了搜狗錄音筆C1,其將錄音轉化成文字后,記者們簡單整理校對即可,節省出來大量時間可以更多專注于稿件本身。



在很多人看來錄音筆是一個小眾市場,第三方數據卻顯示,2015年我國數碼錄音筆行業銷售收入為20.65億元,2016年為20.97億元,2017年為20.98億元,同比增長0.05%。雖然增速放緩,但規模不小,搜狗將AI技術引入到錄音筆,將讓這一市場突破增長瓶頸,不出意外也將切走一大塊蛋糕。

更重要的是,智能錄音筆業務讓搜狗的AI技術特別是語言AI技術實力得到了展示,在媒體、行業、學生等群體中強化了AI技術品牌優勢,這對搜狗有更長期的價值。這一點,也是搜狗做智能翻譯寶等硬件產品的首選原因,此前,搜狗已將同樣的技術應用到搜狗歐旅行翻譯機中,成為中國智能翻譯機市場核心玩家,王小川此前曾解釋搜狗為什么要做旅行翻譯寶:

“旅行翻譯機的市場規模也不一定很大,一年幾十萬臺的規模,搜狗不是以市場規模和盈利做目標,而是不同的場景提供最高水平的方案,對搜狗的理念和品牌有顯示作用。”



未來搜狗旅行翻譯寶可能成為用戶旅行中的智能助理,智能錄音筆等硬件產品同樣是從一個功能痛點向問答和對話發展,最終成為智能助理。

翻譯寶、錄音筆只是搜狗將AI技術轉化到各種垂直場景打造爆款產品的開始,未來,基于AI的智能硬件或許會成為搜狗的又一個新引擎。

在硬件產品外,搜狗AI核心技術在多個商用場景落地,比如搜狗同傳已成為首個商用AI同傳,為500+國內外媒體峰會、科技大會以及體育賽事等提供同傳服務;3月搜狗聯合新華社推出的全球首個AI合成女主播“新小萌”在全國兩會報道中正式上崗;3月15日,搜狗AI合成主播“姚小松”為央視315晚會預熱,搜狗近日也與阿聯酋阿布扎比媒體集團達成合作,為其提供全面的AI合成主播解決方案。

不論是輸入法和搜索等兩大核心引擎,還是搜狗錄音筆C1、搜狗旅行翻譯機等智能硬件產品,抑或是搜狗同傳、搜狗虛擬播等智能化解決方案,背后依賴的都是搜狗AI特別是語言AI技術,不論是智能硬件還是AI解決方案,未來都有望形成搜狗新的引擎,最終,一個基于AI的“多引擎”模式將被搜狗變為現實。

AI是互聯網后最具革命性的技術已得到全世界共識,相對于互聯網技術后發而至不同,AI技術中國不論是政府、企業還是理論都走在世界前列。2017年7月20日,《新一代人工智能發展規劃》發布,目標是2030年我國人工智能理論、技術與應用總體達到世界領先水平,成為世界主要人工智能創新中心。此后,國家和地方政府出臺了大量政策來落地AI戰略,各大科技巨頭公布了AI戰略,越來越多資本涌入,大量AI獨角獸誕生——僅僅是機器視覺領域就產生了“VC四獸”。

不過,AI技術依然給人雷聲大雨點小的感覺。對企業來說,用AI技術賺取真金白銀的不多;對用戶來說,AI技術顯得依然很遙遠。AI技術落地,任重道遠,曾經,搜狗三級火箭模式啟發了獵豹、360等互聯網巨頭,今天,搜狗AI雙引擎模式,同樣值得AI公司借鑒。

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