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關于在線教育,智能硬件的價值到底在哪?

侃科技王新宇 2019-08-13

直到現在,在線教育都是絕對的風口產業。據《2018-2019中國互聯網教育投融資研究報告》披露,僅今年上半年在線教育就有160起投資發生,融資額達到131億。

在線教育已被證明是一個相對成熟的市場,但是傳統教育已經運行千年。此時,在線教育怎樣突破傳統教育中存在的過于封閉的場景問題?在線教育接下來該走向何方?

藍象資本高級投資經理陳晶認為,教育行業已經到了下沉化、場景化的關鍵階段。這一階段的在線教育,在線化將進一步加深,同時智能化也會逐步滲透。

智能硬件可能會是在線教育接下來一個非常重要的破局點。網易有道CEO周楓此前就指出,教育類的智能硬件是個還未被開發的藍海。

在線教育智能硬件出現岔路口

智能硬件的價值在于滿足用戶特定場景下的需求,提供相應服務。以智能手環為例,它所服務的是人們的跑步、計步、提醒等需求,并在線上為用戶提供適當的運動、飲食和作息建議,以此形成“工具+內容”的自有生態。

放到在線教育中來也是一樣的道理。所謂學習型智能硬件,單從表面來看它是在教育場景下的輔助學習工具,但如果往深處去思考,學習型智能硬件背后需要囊括的應該是系統的教育解決方案。

目前市面上教育類硬件很多。例如傳統意義上的故事機、學習機等,這類硬件產品有一定的教育功能,普世性強,銷量不錯,但從技術角度來說,這些產品并非是智能硬件,更談不上系統的教育解決方案了。

學習型智能硬件往往具有濃厚的互聯網屬性,借助前沿的AI技術,追求學習場景的效率和專注,像網易有道詞典筆、小愛老師、小豹單詞寶等。

我們挑選了幾款具有代表性的學習型智能硬件產品,嘗試從中發現一些規律。

互聯網公司推出的智能硬件產品大多簡單易用,工具屬性濃厚。而傳統教育機構的智能硬件產品則更加深入,它們試圖將整套服務融入硬件產品,使其成為一個內容出口,缺點則是產品略顯復雜,貌似“大而全”,但實際上沒有切準用戶專注學習的痛點。

這種差異,恰恰是今天學習型智能硬件的一個機會所在。

取長補短,對于在線教育行業來說,用戶需要的不是硬件,而是完整的解決方案,這個解決方案里往往包含著許多服務。

所以,今天想要在“教育+智能硬件”領域成功,僅僅懂教育或者僅僅懂硬件都不太夠,用產品和服務去承接用戶需求,深刻的理解整個復雜的體系的企業才有可能成功。

網易有道的硬件邏輯

網易有道2017年開始進入智能硬件行業,推出的第一款產品是有道翻譯蛋。隨后不斷推出新品,至今共有八款產品在售。

有道是典型的互聯網品牌,最初以“搜索+翻譯”入局,2014年轉型做在線教育,逐步形成了涵蓋工具、內容和智能硬件等在內的教育產品體系。

做智能硬件之前,有道在線教育的布局以“工具+內容”為主,譬如用戶過8億的網易有道詞典,以及內容層面的有道精品課等等。以高頻工具代入精品內容輸出,有道形成了一個獨有的在線教育體系。

2017年開始做智能硬件,是有道一次比較大膽的嘗試。教育行業存在太多封閉化、離線化環節,這促使整個行業這幾年的趨勢是朝向在線化和場景化,尤其是后者,場景化直接帶出了學習型智能硬件的出現。

學習型智能硬件,對于在線教育的價值在于:

1 隨著語音識別、語音合成、語音交互以及OCR圖片識別等技術的成熟,智能硬件在物理世界中的采集能力得到強化,進而為線上的AI技術提供了更多更準確的信息支撐;

2 硬件規模提升后,在線教育企業即可通過其進行內容導入。相當于入口邏輯,以點即面的全方位教育輸出。這也是上面我們提到的,智能硬件+教育的核心觀點:用戶需要的不是硬件,而是完整的解決方案。

之前網易有道CEO周楓在回顧有道布局智能硬件時也有類似的分享,他認為硬件有做入口的機會,要做有差異化的硬件,這種硬件議價能力高。

于在線教育的智能硬件而言,去思考硬件之外的服務需求、場景需求才是正解。譬如有道翻譯蛋之于旅游、商務需求,有道詞典筆之于教育需求等等。一旦規模上去你的選擇又是正確的,那么入口自然而言就形成了。

不過,現在大部分教育類公司都聚集在工具和內容兩個維度,不太敢做硬件,或者說即使做硬件也很難被用戶所接受。在周楓看來這是沒有完全利用好互聯網公司的幾點優勢:產品思維用戶導向、AI內容與品牌優勢、互聯網營銷以及服務化提升。

從網易有道詞典筆2.0看學習型智能硬件

8月6日,在網易有道戰略發布會上,網易有道詞典筆2.0正式發布。這款新品在功能、技術等層面進行了全面升級。

關于在線教育場景化這個議題,網易有道詞典筆2.0這樣的產品是一個很好的研究案例。

在線教育場景化,從需求層面延伸是希望產品可以從某一個點切入,解決實際場景中的痛點需求,譬如網易有道詞典筆2.0可以解決離線場景的查詞需求。

網易有道副總裁、產品負責人吳迎暉在新品發布會上提到,有道詞典筆的用戶不止有小學生、高中生,甚至一些考研、考博的大學生也在用。這說明產品的受眾面廣闊,有利于后續有道推出相應定制化內容。

我們之所以將有道詞典筆視為典型的學習型智能硬件,理由在于有道懂得什么樣的硬件才能更好地承載和凸顯出其“大內容”方面的優勢,同時通過硬件層面的問題和需求反饋,也能夠讓網易有道從更廣泛的用戶群體里了解到學生和家長的需求。

這就呼應了我們之前提出來的觀點,僅僅懂硬件或者僅僅懂教育都不太夠,要二者相加、融合的去思考“教育+智能硬件”。

所以,網易有道做詞典筆2.0,所體現的并不是硬件本身,而是硬件背后龐大的在線教育內容輸出和定制化。

整體上,有道做智能硬件這個邏輯,未來整個在線教育行業大概率也會跟進。邏輯上,這是一個完全可以跑通的場景,重點在于企業是否有一整套協作生態。硬件是一個切入點或者入口,工具、內容、技術等等都是必要協同,單純做好其中一個環節是不夠的。

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