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AI要從娃娃抓起,你看得懂AI幼兒教育背后的生意嗎?

科技云報道 2019-08-06

“再苦不能苦孩子,再窮不能窮教育。”向來都是中國家長一直以來信奉的教育觀。當AI教育的學歷門檻一降再降,從本科到中小學,都推出了相關課程。如今,幼兒園的孩子也開始學起了Python,真的不是在收家長的“智商稅”嗎?

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前不久,全國首套涵蓋了從小學到高中的人工智能教材《AI上未來智造者——中小學人工智能精品課程系列叢書》在上海亮相,全國共有數百所中小學將引入這套叢書作為選修課或校本課程,其中上海嘉定、云南昆明的百余所中小學于2019年春季開學后正式使用這套教材。

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與此同時,網上流傳的幾張《人工智能實驗教材》的照片也迅速引發了公眾熱議,圖書封面顯示,這是一本專門為幼兒園小班設計的人工智能教材。

據了解,《人工智能實驗教材》由中國科學院自動化研究所、谷歌以及一些高校的人工智能專家指導,一線教師編,教育信息化專家歷時近三年編著而成,一共分為打6門課程。還配備有專門學習Scratch和Python集成開發環境的人工智能云平臺。

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AI從娃娃抓起

提前起跑還是揠苗助長?

從教材封面細節可以發現,這套教材與“趣AI”云平臺,都是“智龍X計劃”的產物。該計劃打算用三年時間,在全國推進三個一:即一套教材,一個AI平臺,一批實驗及應用案例。

盡管在計劃發起人智慧學習工作委員會的官網上,我們幾乎看不到“AI”“人工智能”相關的字眼。但從這個“趣AI”云平臺,還是可以大致窺見教研組想讓孩子們學些什么。

AI體驗。集成多個人工智能體驗實例,比如人臉識別、語音識別、物聯網、云計算、邊緣計算和區塊鏈等,讓學生通過電腦或手機實時體驗人工智能;

入門編程。借助Scratch和Python,以及集成的其他工具包,學生可以進行入門學習和編輯,并將開發作品保存在自己的賬戶上。

教務管理。幫助老師進行教學工作在線管理,完成布置作業、批改、考試、提問、簽到、答題之類的操作。

這不就是一個AI版的學校SaaS系統么?不管怎么說,拼上“幼兒園”這塊拼圖之后,“AI天才”的起跑線,基本只差胎教了。在人工智能發展的大潮流中,人工智能教育的低齡化仿佛是一個必然發生的事情。

但是,讓幼兒園小朋友學習人工智能,是否有些為時過早呢?

目前看來,對于小學高年級以上接觸AI,輿論普遍持支持和鼓勵態度。但對于幼兒園AI教育,主流教育界和大眾的態度依然是觀望,甚至反對的。

0-2歲的孩子對外部世界還沒有認知,無法進行邏輯推理。2-7歲才開始建立符號功能,有了表征事物和在頭腦中構建世界的能力,但也比較初級。過早地灌輸深度學習,孩子無法理解復雜代碼的邏輯。

其次,AI技能的迭代速度很快,新的算法、語言、框架不斷更新,很難保證哪些技術才是未來的潛力股,“授魚型”早教自然也就成了無用功。

最為重要的是,AI人才嚴重供不應求,不要說幼兒園,就連能夠應對大學教育的人才很難保證。

可以想見很多培訓機構推出的所謂AI課程,恐怕都是填鴨式地培養出來的師資力量,老師只能根據培訓資料照本宣科,對于這門課程真正的實用性要大大打一個問號。

AI教育的溢價

嘴上是主義背后全是生意

既然推出幼兒園AI教育的條件如此不成熟,為什么還有機構不斷推出相關產品刷存在感呢?

其實,制造這種AI焦慮的,正是越來越多的培訓機構、AI創業公司和教育支持公司。他們試圖通過AI、編程這一套科幻名詞,讓父母們堅信,越早培養,自己的孩子就會越有可能成為“編程天才”。

相比緊盯家長荷包的教育機構,如果將目光投擲到教研國家隊和AI正規軍,顯然就審慎地多了。正規的低齡AI教材還是以小學高年級到初中一二年級為主,但相比涉及面更廣、普適性更強的STEM教育。

“AI教育”是一個質量尚未標準化,而且很難被把控。家長們自己都搞不懂那些專有名詞,更何況去監督和檢查孩子的吸收情況呢?巨大的灰色地帶自然會吸引不少投機者。

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比如選擇一些比較成熟的AI硬件,讓孩子通過人機對話來互動,培養與智能機器共處的習慣和意識;

亦或是引入一些標準化的STEM課程,開始培養孩子在空間、藝術、工程上的一些意識,幫助他們理解和認知世界的同時,也可以為AI打下邏輯和創新的思想基礎。

AI未來將和智能手機、互聯網一樣,成為一種基本的生活方式。學齡前兒童要學習的是如何與AI一起生活,而不是關注技術本身和具體功能,就像現在沒有人會去學《VB語言編程》一樣。

尤其是現在,在相關標準和規則、教育人員的專業素質、教育企業宣傳亂象的大背景下,粗糙的產品,只會讓家長白白承擔了“AI”的溢價,又過早消磨了孩子的熱情。

事實上,人工智能的學習并沒有早晚之分,只有適合與不適合。有太多人以AI為噱頭,燃燒無數孩子的可能性,只為了照亮自己的前路。

對于這種反常識的鼓吹,保持幾分謹慎不是壞事。如果真的相信AI是未來,那么家長為孩子交付的就不僅僅是一個編程工具書或機器人,而是擁抱AI的自信和趣味,這才是送給孩子最好的禮物。

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來源:科技云報道

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