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對話Fingerprints高級副總裁Ted Hansson:生物識別的好戲才剛剛開始

極客網·極客訪談5月7日,提起生物識別,可能不少人對它還有一些陌生。但只要談起指紋識別、語音識別或人臉識別,相信大多數人都不會感到距離,因為這些技術及應用已經普遍存在于大家的日常生活里。

其實,指紋識別、語音識別或人臉識別都是生物識別的一個類別。所謂生物識別,是指通過計算機與光學、聲學、生物傳感器和生物統計學原理等高科技手段密切結合,利用人體固有的生理特征來進行個人身份鑒定的技術。生物識別技術可以包羅萬象,除上述三個外,通常還包括虹膜識別、掌紋識別、靜脈識別等。

研究顯示,2013年全球生物識別市場的規模為98億美元,2016年在150億美元左右,到2021年這一數值將增加至305億美元。2016年到2021年五年間,這個市場的年均復合增長率超過15%。

盡管已是百億級市場,但業界專家卻認為好戲才剛剛開始。4月底,來自北歐瑞典的老牌生物識別技術公司Fingerprint Cards(以下簡稱Fingerprints)高級副總裁Ted Hansson在接受極客網采訪時稱,目前生物識別的發展還處于很前端,未來生物識別將深入到人們生活的方方面面。

移動設備流行掀起生物識別發展高潮

Hansson是Fingerprints全球高級副總裁,也是該公司移動事業部(目前主要是智能手機和平板電腦)的負責人。在他看來,移動設備的興起和流行,將生物識別的應用推向新階段。

數據顯示,自率先幫助華為Mate 7手機實現指紋識別功能、開創Android手機指紋識別的先河以來,Fingerprints迄今已為全球超過25家移動設備制造商的300多款移動設備提供生物識別解決方案,其中以指紋識別為主。Hansson帶領的移動事業部,已發展成為Fingerprints公司營收最大的部門。

Hansson告訴極客網,早在1998年,Fingerprints就與愛立信合作推出了一部帶指紋芯片的手機。2005年左右,Fingerprints的指紋芯片開始大量進入銀行作業員的系統用于客戶身份識別。2010年起,Fingerprints決定將指紋識別技術推向移動市場,并在2013年得到落地。2014年華為Mate 7搭載指紋識別取得成功后,隨著國產手機廠商的強勢崛起,Fingerprints的指紋識別方案迅速在中國OEM客戶中流行開來。

可以說,正是移動設備的流行掀起了生物識別的新高潮。以智能手機為例,極客網了解到,2017年全球智能手機出貨量約為15億部,其中搭載指紋識別的手機約為9-10億。去年9月,蘋果在iPhone X中加入人臉識別,旋即引發移動設備廠商跟進,宣告“手機集多種生物識別于一身”的時代來臨。

面向未來,Hansson表示公司正在大力發展包括虹膜識別、基于紅外的2D人臉識別及3D人臉識別在內的多種識別解決方案,以便給移動設備提供多種解決方案,滿足客戶多樣化需求。

老牌廠商Fingerprints的固守與開拓

需要指出的是,移動設備并非Fingerprints生物識別技術起步的地方。Hansson告訴極客網,21年前,Fingerprints的成立者把名稱命名為Fingerprint Cards(Cards就是卡片),其最初是想要把指紋識別做在人們付款的卡片上,用安全性更好的生物識別取代PIN碼或簡單的數字密碼。

沒想到20年后,Fingerprints的這一初心得到了驗證。去年起Fingerprints和Visa等發卡組織開始推出帶指紋識別功能的實體卡片,主要服務國外流行的信用卡支付市場。Hansson指出,中國市場由于支付寶和微信支付太過強大,目前還不流行這一產品形態,但信用卡發達的海外市場存在巨大應用需求。

這一歷史悠久的業務現在歸屬于Fingerprints的智能卡事業部,它和移動事業部一起,是Fingerprints“傳統”的優勢行業。除此之外,Fingerprints也積極開拓物聯網(IoT)和汽車等行業,提供全面多樣的生物識別解決方案。談及各種生物識別技術及其應用的前景未來,Hansson強調最多的是安全,稱不管如何變化,Fingerprints始終致力于提供真正安全的生物識別解決方案。在真正安全的前提下,Fingerprints會注重以人為中心的無縫和便捷體驗。

實際上,安全性和便捷性一直是生物識別廠商出于成本考慮需要去平衡的問題。針對iPhone X的人臉識別無法區別雙胞胎,以及市場上出現的魚龍混雜的2D人臉識別算法屢被破解現象,Hansson認為是一些不太能掌握核心技術的廠商出于節約成本而選用劣質器件或不成熟的軟件算法所導致。這樣的亂象會傷害行業,但從正面看也可以引發行業警示,乃至推動行業安全標準的出爐和等級提升。

Hansson告訴極客網,面向未來,除傳統強項指紋識別外,公司將大力發展包括虹膜識別、基于紅外的2D人臉識別及3D人臉識別在內的多種識別技術,給移動設備提供多種安全和便捷的生物識別解決方案。這其中,普通的2D人臉識別(上圖中四種識別技術中的第二種)被Hansson明確排除在外,稱公司不會去發展缺乏必要安全標準的技術。

而當被問及Fingerprints在關聯性很強的情況下為何不談論時下火熱的人工智能(AI)時,Hansson表示Fingerprints作為一家芯片技術公司,不會通過制造這些所謂的噱頭來宣傳自己的技術。他告訴極客網,“在我們的技術里面確實會用到一些自我學習的東西,在我們的算法里面也會有這種技術在里面,但這個宣傳不是最本質的東西,最本質的是給用戶好的體驗、更好的產品,這是最核心的。”

在華成立客戶工程部門,技術公司進一步貼近市場

作為一家典型的北歐風格企業,盡管中國早已成為其最大市場,但低調的Fingerprints過去很少在中國做PR方面的動作。此次接受極客網等媒體采訪,也是因為該公司要在中國成立客戶工程部門,以便更好地為本地移動設備制造商提供服務。

資料顯示,這個新成立的客戶工程部門由Fingerprints高級總監卜海源主管,集中了多位來自歐洲的專家,他們的專長領域涵蓋專用集成電路、測試工具、算法、項目管理及軟件等方面,能夠為OEM客戶提供一系列研發支持,包括軟件功能、生產及硬件支持、相關采購、品質監控、開發定制化解決方案等。

據極客網了解,在此之前,Fingerprints在中國的上海、北京、西安、深圳和臺北設有辦事處,但更多側重在銷售支持層面。這個新成立的部門則帶有很強的技術研發性質。對此Hansson告訴極客網,“新設的客戶工程部門表明了Fingerprints對中國以至亞太市場的高度重視,通過它的研發工作,Fingerprints繼續與OEM客戶緊密合作,對他們在技術方面的需求給與更快速的反饋及支持,攜手擴張生物識別應用領域,令廣大最終用戶享用前沿先進的生物識別方案。”

公開資料顯示,Fingerprints目前擁有約400名員工,其中240人為研發人員,在哥登堡、瑪爾摩、哥本哈根及林雪平皆設有研發中心。截至2017年,Fingerprints擁有超過100項技術專利,專利數目與工程師比率在瑞典位列第一。此番動作表明,這家技術標簽濃厚的公司,將進一步重視和貼近中國這個大市場,以更積極的姿態布局和發掘生物識別這個炙手可熱的“香餑餑”。

展望未來,人類邁向一個萬物互聯的智能社會將是不爭的發展軌跡。在那個社會中,人與周遭的大量交互將進一步依賴生物識別,這要求設備提供商和技術提供商攜手去打造更安全、更便捷和無縫的生物識別解決方案,以應對連接和交互的“大爆炸”。好戲即將上演,Fingerprints已在路上。

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