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在VR探索路上,HTC們貌似走偏了

何璽 2019-10-17

原標題:在VR探索路上,HTC們貌似走偏了

9月12日,HTC在淘寶購物節發布了新VR頭盔產品viveCosmos。10月6日,HTC宣布退出智能手機的硬件研發,將戰略重心全面轉向VR。

HTC徹底棄手機轉向VR是正確的決定嗎?

HTC方面宣布退出手機研發的決定,在市場上并沒有引發什么太大的關注。因為HTC的手機產品近2年來幾乎沒有什么存在感——其市場占有率早在一年多前已經低于1%,甚至在向0.5%的低位“”邁進,對于許多年輕的消費者而言,HTC這個品牌已經變得相當陌生。

回顧HTC最輝煌的2010和2011年,它曾是北美和亞太地區銷量第一位的重量級品牌。也是在這2年,HTC市值創造了增長30倍,在全球僅次于蘋果的傲人記錄。只可惜好景不長,后來的HTC因專利糾紛開始陷入多場官司,市場也隨之迅速萎縮,逐漸走向衰落。

當HTC官方旗艦店2018年末將大部分手機下架,僅余一款U12+勉強撐門面后,只引來人們一片唏噓。

2015年中,面對手機業務衰落不可避免的事實,HTC時任CEO王雪紅開始將眼光瞄準VR,以期打造新的支柱業務。在王雪紅的重視和集團資源支持下,HTC在2016年2月發布了首款VR產品——HTCvive。相比較于手機業務的每況愈下,HTC的VR業務發展得還不錯。新產品發布僅一年不到就賣出超14萬臺。雖然HTC的VR業務發展得不錯,但由于市場體量原因,它始終未能成為HTC新的支柱業務。

從2016年一直到2019年第二季度,HTC持續虧損的趨勢依然沒有大的改觀。

10月6日,HTC新任CEO伊夫邁特斯明確宣布,今后HTC將退出智能手機的研發,將資源投向VR領域。伊夫邁特斯把這個決策描述為“在錯誤的時間做了正確的事”。他說:邁特斯向聽眾表示,“像蘋果、三星,以及最近的華為,在硬件投資方面做得非常出色。我們之所以沒有,是因為我們一直在投資=虛擬現實方面的創新。我小時候,有人告訴我,‘在錯誤的時間做正確的事是錯的,在正確的時間做錯的事情是對的。’我認為我們在錯誤的時間做了正確的事,現在我們必須迎頭趕上。我們弄錯了時間。”

那么,現在HTC徹底棄手機轉向VR是正確決定嗎?

笨重體驗+游戲定位,HTC們把方向搞錯了

目前市面上VR產品存在的問題,除了價格過高外,在使用體驗上大多不盡人意。雖然廠商一直在對VR設備進行改進,但當前還是沒有解決設備笨重、“眩暈”等問題。主要原因有:一是由于VR主機需要強大的運算能力。強大的運算離不開本地高性能CPU、存儲傳輸等部件的支持,在當前技術條件下,這些部件集合的設備還無法做到讓消費者佩戴舒適的程度;二是當前VR設備在渲染高分辨率圖像時,現有VR設備因為端側運算能力有限,往往會出現畫面延遲的情況,當這個延遲達到20毫秒以上時,用戶因為視覺運動與前庭系統不協調,會出現強烈的暈眩感;

價格昂貴、游戲內容豐富性不足、使用體驗又不佳的現狀,讓普通消費者很難接受。他們大多數只愿意在商場等場合嘗試一下VR游戲,卻并不愿意花高價購買一套家用的VR設備。在這種情況下,VR領域這兩年的路越走越窄也就不難理解了。

璽哥認為,這些年VR領域的廠商們在路徑選擇上都缺乏清晰思路。他們已經形成了思維定式,仿佛一說到VR,就必須與游戲緊密相聯。在他們的觀念里,VR設備就“應該”是游戲裝備,VR設備也只能是游戲系統的附屬配件,VR設備一定要帶有定位系統......局限于這樣的發展思路,VR設備走在了向“高級”玩具發展的“歪路”上,在這種的發展思路的引領下,VR設備越來越局限在小眾市場,變成了少數玩家的高級“玩具”。

在VR這條路徑上,HTC與其他VR廠商一樣,都犯了一個錯誤:固守游戲。正是因為此,整個VR領域在2016年經歷了一波熱潮后,很快就陷入低谷。包括HTC、OCTOPUS、PSVR在內的巨頭們,每年的VR頭盔銷量都并不多。即便是市場排名第一的PSVR,在2018年全年也只賣出了130萬臺,尚不及多數主流手機廠商銷量的一個零頭。

所以璽哥并不看好HTC這次發布的新品,也很難相信它能帶動HTC“重新起飛”。因為它還是走偏了!

性價比+影音娛樂才是VR的未來

璽哥認為,VR要發展得好,需要擺脫固有的“游戲思維”,找到新的發展路徑。比如向影音娛樂方向發展。

前不久,華為在上海發布了其VR產品——華為VRGlass。華為VRGlass采用左右兩塊獨立的FastLCD顯示屏,32001600分辨率,PPI高達1058,機身厚度26.6mm,重166克,配備了雙半開放揚聲器,鏡腿可折疊;參數方面,華為VRGlass采用超短焦光學系統,3段式折疊光路,5像素高精度校準。支持700°的屈光度調節,左右眼可以獨立修改(這個璽哥現場有體驗,作為一個近視人士,真的覺得這個超贊);外設方面,華為VRGlass支持接入NOLOCV1Air交互套件和PPGUN體感槍。

與傳統VR設備相比,華為VRGlass更強調VR的影音娛樂功能。璽哥在《華為VRGlass有宏愿:重新建設一條新的VR之路》一文曾對其在影音娛樂、社交場景應用進行過描述。試想一下,跳出游戲束縛,我們將華為VRGlass應用到視頻直播會是一個什么樣的場景。假如你是一個網路主播,你可以和網路上的任何用戶進行連接,將你身邊的一切展示給對方。你可以在網絡中和對方約會,和對方洽談商務,舉辦舞會、part,成為社交的中心。你也可以錄制VR短視頻,分享給網絡用戶,讓他們看到最真實的你。至于用VR頭像看電影,玩游戲(云+端協同完全無壓力),這樣操作簡直就是小兒科。

360度全方位沉浸感,將使得VR頭顯成為用戶的標配設備。VR頭顯,也將成為5G時代的溝通、影音、娛樂神器。

璽哥認為,影音娛樂是比游戲更具有全民屬性的應用方向。華為VR Glass在影音娛樂方面的探索,或許能為VR找到一條新的出路。

5G時代,如果AR設備能夠將價格下探到千元(當前VR設備的價格還是太貴,包括華為VR Glass,價格還是太貴。),其價值將會得到真正釋放。

甚至,未來的VR設備將會替代智能手機,成為5G時代的主流智能設備。

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  • 何璽
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    自媒體人。智能硬件從業者,戴極客創始人。
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