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阿里平頭哥“急速”發布玄鐵910為哪般?

何璽 2019-08-01

原標題:阿里平頭哥“急速”發布玄鐵910為哪般?

從中天微和達摩院合并成立平頭哥算起,時間尚不足一年。7月25日,阿里巴巴旗下半導體公司平頭哥對外發布玄鐵910(XuanTie910),一款號稱目前業界性能最強的一款RISC-V處理器。

平頭哥這個速度,真的有點 “急”。

關于平頭哥“玄鐵910”

在阿里內部的命名體系中,武俠小說是主要的靈感來源。據悉,玄鐵二字,來自于金庸小說中楊過的神劍。顯然,阿里方面是希望這款處理器,能夠擁有玄鐵神劍那樣的神器。

在阿里的規劃中,玄鐵910的高性能IP核將為國內科技企業,大幅度降低進入高性能CPU領域的門檻。是中國芯片實現“自主可控”的新希望。

據媒體報道,玄鐵910采用RISC-V 架構,采用 12nm 制程,主頻 2.5GHz,性能指標達到7.1Coremark/MHZ。架構上,玄鐵 910 采用 16core 結構,12 級亂序流水線,并行 3 發射 8 執行 2 內存訪問,最大支持 8MB 二級緩存,AI 增強的向量計算引擎。

性能方面,玄鐵910比世界上的主流RISC-V指令性能提升4成,是目前RISC-V陣營里算力最強的那一個。

據稱,玄鐵910有兩大技術創新:一是采用3發射8執行的復雜亂序執行架構,是業界首個實現每周期2條內存訪問的RISC-V處理器;二是基于RISC-V擴展了50余條指令,系統性增強了RISC-V的計算、存儲和多核等方面能力。

報道稱,玄鐵910芯片適用于用在 5G、網絡通訊、人工智能、自動將駕駛領域,可嵌入 CPU、SOC 芯片中。

玄鐵910芯片也被阿里巴巴集團副總裁戚肖寧寄予厚望,稱其視為阿里云“普惠芯片”計劃的核心成果。肖寧表示:“傳統通用芯片的模式越來越難適應碎片化AIoT場景的需求,開源、開放是大勢所趨,平頭哥致力于做AIoT時代的芯片基礎設施提供者,讓芯片更普惠。”

一句話,玄鐵910很厲害,是阿里“造芯”的希望所在,未來所在。

玄鐵910實力究竟如何?

從阿里方面的宣傳來看,玄鐵910貌似“很強大”,那么,玄鐵910的真正實力又如何呢?

雖然阿里方面對外披露了部分玄鐵910的性能參數,但由于關鍵信息并不充分,所以行業人士普遍對其感到疑惑。

從已知信息來看,已知玄鐵910是基于RISK-V架構的嵌入式芯片,它是阿里收購的中天微與達摩院合作的產物。除此以外,即便最芯片行業中最專業的人士,也無法弄清楚,玄鐵910是否是已經進行過流片,還是正在做RTL模擬,抑或是到了FPGA階段?

另外,阿里方面給出的Coremark測試參數也令許多專業人士感到迷惑不解。例如,阿里宣稱玄鐵910的性能比SiFive U74-MC要高出40%。果真如此的話,固然可喜可賀。但阿里卻沒有給出更為具體的參數。玄鐵910在測試時,究竟使用的是幾線程?玄鐵910有16 cores,測試時得出的7.1得分,究竟是使用了16個線程的結果,還是單線程跑出來的結果?這個對評估芯片性能至關重要,阿里方面不明確給出的話,大家沒有辦法真正判斷其性能水平。

缺乏資料、更缺乏性能對比數據的玄鐵910,還被用來與ARM、英特爾等成熟體系產品相提并論。但是,玄鐵910目前并不是一個實物產品,只是一個開源性質的IP核解決方案。

如前所述,從目前透露的情況來看,我們甚至無法判斷阿里方面是否已經實現流片,更談不上拿出實際的可用芯片,這與英特爾是有不小差距的。要知道,英特爾拿出來的全部都是已經成型、即時可用的CPU,與玄鐵910這種尚處于紙面上的“方案”不可同日而語。

同時,就算玄鐵910與同屬IP核方案性質的ARM相比,差距也很大。僅從阿里方面公布的Coremark測試數據來看,其水平最多只能與ARM幾年前推出的ARM A72大致相當。更何況,ARM的每一代IP核,都已經派生出高水平的商業處理器芯片,是實實在在的主流高性能IP核。所以,玄鐵910想要達到ARM的水平,至少還需要經歷幾次迭代、以及成功的商業芯片應用。目前就急于談論與ARM的比較,還為時過早。

綜合而言,玄鐵910目前還只是一個開源性質的IP核心解決方案,還無法橫向評估其具體實力。

平頭哥,還得耐得住寂寞

從各種跡象來看,玄鐵910尚不是一個成熟的方案產品。然而就是這么一個外界連實物芯片實物都尚且沒有見到的產品,卻被大肆傳播,還和5G、AI、IOT扯上關系。這是為何?

璽哥認為,平頭哥如此操作的原因無外乎有一下幾個:一則是為了秀肌肉,“搶”時間,找幫手;二則有點邀功的意思。

秀肌肉很好理解,畢竟平頭哥的目標是要做“平臺”,做生態。不秀一下肌肉,讓人知道自己的實力,怎么能夠招攬更多的人才,吸引更多的商業合作伙伴。“搶”時間,主要是因為5G商用已經開啟,IOT時代正在到來。這個時候,阿里、平頭哥需要盡快做出能夠適用于5G和IOT的IP方案來。

平頭哥在現階段大肆傳播玄鐵910,還有邀功的成分在里面。我們知道,由中天微和達摩院合并而來的平頭哥半導體成立已近一年。這種時候,在內部,平頭哥需要用具有突破性的“成果”,來引起馬云等阿里領導層的重視;在外部,阿里需要營造“黑科技”、“自主研發”的光環,并以此向政策面和國家相關部門獲得更多的資源傾斜、政策傾斜。

這,或許是平頭哥著急發布玄鐵910的重要原因。

不過璽哥不得不提醒下平頭哥,雖然做芯片是好事,中國需要平頭哥這樣的廠商,但芯片不是一個容易的行業,來不得虛的,要耐得住寂寞,步子不能邁得過急!

芯片行業,是一個典型的高投入、重資本、盈利周期超長的基礎性產業。這個行業是需要靜下心來、持之以恒做實事,十年、甚至三十年如一日才能獲得真正成果。臺積電、中芯國際、英特爾,哪一個不是如此?

但愿平頭哥在“虛火”之后,能最終沉淀下來,不再片面追求營銷噱頭,而是能耐住寂寞,逐漸積累起厚實的技術基礎,在國內、乃至世界芯片行業中站住腳,引領國內科技產業邁出自主創新的堅實步伐。

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  • 何璽
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    自媒體人。智能硬件從業者,戴極客創始人。
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