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一場2年前的10億美元收購 成了字節跳動繞不開的監管噩夢

GPLP 2019-11-05

原標題:一場2年前的10億美元收購 成了字節跳動繞不開的監管噩夢

作者:楊遠

審校:周鶴翔

來源:GPLP犀牛財經(ID:gplpcn)

向來愛用“國家安全”為監管旗號的美國,最近又盯上了字節跳動。

據外媒報道,針對抖音國際版TikTok母公司北京字節跳動(Beijing ByteDance Technology Co)以10億美元收購美國社交媒體應用Musical.ly公司一案,已啟動國家安全問題調查;不久后,又有美國國會議員近幾周呼吁對TikTok展開調查,質疑其存儲個人數據。

據悉,TikTok在美國的代表表示:“雖然我們無法對正在進行的監管程序發表評論,但TikTok明確表示,我們沒有比贏得美國用戶和監管機構的信任更重要的優先事項,其中包括與國會合作,我們致力于這樣做。”

10億美元買下的musical.ly

這次處于輿論中心的,是字節跳動在2017年全資收購musical.ly一事,后者成立于2014年,被收購前曾經一度登頂美國App Store榜,在北美市場也是有名的短視頻應用,值得一提的是,創始團隊是一個不到10人的中國團隊。

musical.ly發展迅速,也獲得資本看好,曾獲得過獵豹、SIG等機構的C輪融資,巔峰時期,創始人陽陸育還曾說過要占領中國市場。

不過,市場變動也是難料,在musical.ly企圖進軍中國之前,2016年橫空出世的抖音,通過自創豎屏視頻體驗,在2018年迅速引爆市場,培養出眾多忠誠短視頻用戶,占據短視頻領域的頭把交椅,并奠定了如今短視頻市場的格局:抖音快手位于第一梯隊坐收流量紅利,微視等后來者屢戰屢敗。

2017年壯大后的字節跳動,將目光放在海外擴張,以自建與投資結合的模式,連續并購短視頻領域的三家公司為其國際化戰略鋪路。

在海外擴張過程中,字節跳動在產品上走的也是多品牌戰略,即通過推出不同品牌來覆蓋資訊、直播、短視頻等領域。對此抖音總裁張楠還曾解釋,“多品牌的產品策略是基于服務于用戶的角度來考慮的,很難保證另一個國家或地區的人對于抖音品牌有足夠強的認同感。”

其中在視頻方面,字節跳動在2017年11月以10億美元收購musical.ly,后期將其并入抖音海外版TikTok。

字節跳動斥巨資買下musical.ly時,后者日活用戶已經達到1億,而抖音當時的日活也不過3億,看起來像是一筆不錯的買賣,但如今看來,也更像是給日后埋下了隱患。

出海不易,尤其頂著“算法”title

在美國,對青少年視頻內容的監管向來嚴格,其次對用戶隱私也一向極為重視。

早有如Facebook、YouTuBe、Snapchat等附帶或專供短視頻的平臺,由于人臉識別技術、數據爬蟲等侵犯用戶隱私的問題,屢屢遭整治或巨額罰款。

同樣,在被字節跳動吞下后,Musical.ly的下載量一度超過Facebook、Instagram、Snapchat。2018年8月,TikTok宣布與Musical.ly聯合推出新的短視頻平臺,并沿用TikTok的名稱。自此,抖音海外版統一為TikTok。

TikTok作為中國的產品而掌握著美國用戶的數據,在如今數據即安全的背景下,難免會讓美國監管層感到焦慮。所以,TikTok也勢必面臨更嚴峻的監管。

早在2019年2月,美國聯邦貿易委員會FTC就曾罰款TikTok570萬美元,原因是TikTok非法收集13歲以下未成年用戶的姓名、電郵地址和住址。

據悉,當時在提交法院的起訴書中,美國聯邦貿易委員會列出了以下證據:

Musical.ly要求用戶在注冊時填寫年齡信息,如果用戶填寫的年齡是13歲以下,則無法注冊。但有很多媒體反映,Musical.ly上依舊存在大量13歲以下用戶。

除此之外,Musical.ly還收到上千位父母的起訴書,控告Musical.ly注銷了孩子賬戶,但沒刪除他們在平臺服務器上的視頻和個人信息,也即違反《兒童在線隱私保護法》。

該法是美國針對13歲以下的兒童制訂的法律。1998年,美國國會通過《兒童在線隱私保護法》,該法律規定網站和服務商在獲得、使用和公布兒童的線上信息之前,必須經過孩子父母的同意;如果父母有相應的要求,網站和服務商必須刪除孩子的信息。

如果家長們的指控屬實的話,那么抖音海外版就很有可能踩在了這條法律的紅線上。

當時字節跳動的回應是,非法收集數據的行為發生在與Musical.ly合并前,目前已不再收集類似數據。

值得一提的是,在美國提出指控不久,據《衛報》報道,英國也開始以侵犯隱私為由對TikTok展開調查。

由于文化差異、國情政策等因素,無可避免會遇到監管與質疑,這些也是一向以數據算法引以為傲的字節跳動,出海必須面對的挑戰。

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