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300萬美元賤賣,估值縮水99.7%,是誰吹涼了Tumblr?

三十年河東,三十年河西。曾經紅極一時,身價11億美元的Tumblr,卻在今日傳出300萬美元賤賣的消息。

據外媒報道,威瑞森公司已同意將Tumblr出售給WordPress所有者Automattic Inc.,交易金額不詳。一位知情人士表示,收購價“遠低于”2000萬美元,而另一位知情人士則表示,收購價低于1000萬美元。然而收購價隨著談判的進行不斷走低,據Axios得到的數據,Automattic以不到300萬美金的價格收購了Tumblr。

據悉,收購完成后,Tumblr的200名員工也將一并納入Automattic麾下。

如此慘淡的收場不僅令人扼腕嘆息,想當年,Tumblr也一度和Twitter、Facebook分庭伉禮,然而,失去成人內容的Tumblr,卻真的涼涼了。

網友對于Tumblr的賤賣紛紛表示震驚,甚至眾籌、銀行按揭拿到的錢都比這300萬多。不過也有網友一針見血:“這300萬美元是‘色戒’版Tumblr的全部價值。”

Tumblr創業賣身史

Tumblr由戴維·卡普(David Karp)和馬克·阿門特(Marco Arment)成立于2007年2月,當時主流平臺還沒有短博客的相關產品。正因如此,Tumblr火速發展了起來,政委博客和社交媒體領域極具影響力的一股力量,并成為了許多LGBTQ成員的避風港,他們利用這個平臺來探索和表達自己的性取向。

作為硅谷最火的社交公司,Tumblr也獲得了不少硅谷知名風投機構的青睞,包括Union Square Ventures(Facebook的早期投資者)、Spark Capitol、Insight Partners、Greylock、紅杉資本、德豐杰成長基金等。

然而,Tumblr雖然得到了眾多資本的支持,并且擁有超過4.5億個博客賬戶,但迄今都沒有盈利。2013年,雅虎以11億美元的價格收購了Tumblr,這筆收購開啟了之后硅谷數十億甚至上百億美元收購的先河。

2017年威瑞森44.8億美元收購雅虎,Tumblr順勢納入威瑞森旗下,結合當年Tumblr賣給雅虎的價格計算,這筆交易的1/4價值都押在了Tumblr身上。可惜,在雅虎和威瑞森的掌控下,Tumblr的影響力逐漸減弱。與此同時,Instagram、Snapchat和YouTube等平臺開始填補空白,并不斷發展壯大。去年12月,Tumblr開啟全面“色戒”,其社交帝國的崩潰進入了“沖刺”階段。

據悉,隨著Tumblr逐漸式微,威瑞森在今年早些時候開始探索出售Tumblr的可能性。但截至今年5月,Pornhub是唯一一家對購買Tumblr公開表現出興趣的競購者。

今天,Tumblr終于找到了下家,300萬美元的賣身契令人大跌眼鏡。

其賣身史也就告一段落了。

但是Tumblr是如何一步步讓自己走進死胡同的呢?

吹涼Tumblr需要分幾步?

創始人出走

戴維·卡普于2017年11月離開了這家公司。當時他沒有提到自己的理由,但他在個人博客中寫道,他對公司的未來充滿信心。卡普當時寫道:“我請求大家的理解,我做出這個決定之前,我對自己的個人抱負進行了數月的反思。我對Tumblr的未來充滿希望。”

在卡普的內部通知中,他稱離開公司的是出于“個人追求”。

當時正值雅虎和Aol并購成立的Oath的裁員之際,就在卡普發布離職通告前,有4%的員工(大約560人)被辭退,不過據稱,卡普離職與裁員無關。但值得注意的是,兩家公司并購案結束時,卡普并沒有公開宣布擔任什么職務,這就有些耐人尋味了。

2013年,梅麗莎·梅耶爾擔任雅虎CEO時,將Tumblr收入旗下,收購價11億美元,希望吸引更多年輕用戶的喜愛。在當時,以及收購之后的幾個月甚至幾年時間里,我們都能看出這家創企的大部分吸引力在于卡普本人。

卡普的離職無疑成為了Tumblr衰落的導火索。

梅耶爾翻車收購案

梅耶爾擔任雅虎首席執行官之后,進行了40多宗眼花繚亂的并購,引發董事會一片批評,這些并購對于扭轉雅虎頹勢幾乎毫無作用。

斥資10億美元收購Tumblr,也被稱為雅虎迄今為止最失敗的收購,當時業界就噓聲一片,質疑這一報價太高。上文也提到,Tumblr雖然得到了眾多資本的支持,并且擁有超過4.5億個博客賬戶,但迄今都沒有盈利。Tumblr如何通過免費形式的博客盈利,也一直是業內擔心的問題。收購一家難以盈利的公司,不得不說是一個敗筆啊。

在隨后幾年中,Tumblr的收入和用戶增長都令人非常失望,社交人氣遠不如Instagram、Snapchat、Pinterest等社交“當紅炸子雞”。

話說回來,在加入雅虎公司之前,梅耶爾從未擔任過任何大型科技公司的CEO,外界普遍認為,梅耶爾并不具備拯救雅虎的能力,雅虎公司董事會再一次找錯了CEO。

最終,雅虎公司被分拆,門戶業務被賣給了威瑞森。

威瑞森之所以收購美國在線和雅虎,是希望隨著美國電信市場逐步飽和,該公司能夠通過互聯網廣告增加收入。然而,威瑞森收購互聯網門戶的戰略遭到重挫,雅虎和Aol都沒能帶來預期的效應。之前,威瑞森已經對網絡門戶業務進行了資產減記,大約將業務價值貶值了一半左右。

據悉,威瑞森在更換CEO之后對互聯網媒體業務的態度發生了巨變,并開始逐步尋求拋售資產。

Tumblr的賣身或許也是命中注定。

全面色戒

多年來,Tumblr因色情內容獲得了一大波忠實用戶,但也因為未能正確監控色情內容而飽受詬病。去年12月,威瑞森決定禁止在該平臺上播放成人內容,所有帶有色情內容的圖片、GIF和視頻都會被網站刪除。(盡管在Tumblr的大本營美國,并非所有成人內容都是違法的,只有特定一小部分被法律禁止。)

威瑞森的這一決定導致許多人抵制該網站,這一禁令使得Tumblr失去了很大一部分用戶。

獵云網曾對該事件進行了分析報道《“色戒”之后,Tumblr還能堅持多久?》,只是沒想到,Tumblr這么快就挺不住了。

有網友稱:“多年來,我們已經見慣了這些平臺的變遷,人們將自己的朋友帶去哪里,社區就開始向哪里遷移。顯然,Tumblr并不理解它存在的基礎是用戶,禁止成人內容觸及了用戶最關心的點。如今,每個人都如夢初醒,原來我們不是Tumblr的客戶,我們只是暫借一下它的沙發,而Tumblr則表示,他們對沙發有不同的用途。”

Tumblr經歷的一系列翻車決策讓其用戶和創作者陷入困境,十數年磨礪,這個奇怪的社交媒體似乎并沒有給自己留后路,賣身成了它最后的出路。此去經年,這可能是一個時代的結束,也是湯不熱自身的終結。

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