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家長監督變監視?這款位置分享應用讓美國孩子怒了

編者注:本文作者Louise Matsakis是《連線》雜志的撰稿人,主要報導亞馬遜、電子商務和網絡文化方面的內容。

如果你在社交媒體應用TikTok花上足夠的時間,你一定會看到一個叫做Life360的應用。這是因為作為一款面向家庭的地理位置分享應用,Life360顯然正在毀掉全美青少年的生活。該服務允許父母實時跟蹤孩子的行蹤,當然還有其他功能。就像一個長著金色長發的女孩在一段流行的TikTok視頻中開玩笑說的那樣,這項服務毀了她的暑假。其中一些視頻已經獲得了成千上萬的點贊,換句話說,它們引起了共鳴。

原因在于,對很多青少年來說,成年人的監督已經演變成了監視。學校正在采用面部識別技術來監控校園。父母們現在可以遠程查看孩子的瀏覽歷史和社交媒體賬戶,通過動作感應攝像頭觀察他們的動作,并通過位置共享應用程序跟蹤他們的去向。皮尤研究中心去年的一項研究顯示,58%的美國父母表示,他們有時或經常查看孩子的信息、通話記錄和他們訪問的網站。在2016年的另一項研究中,16%的人表示他們使用了位置共享應用。

Life360是目前美國數百萬家長使用的眾多數字監控工具之一。這款應用的功能類似于蘋果的“Find My”功能的增強版,它可以讓你與朋友或家人分享你的位置,用這家公司的話說就是與“你的圈子”分享位置。除了位置共享,Life360還能讓家庭成員看到他們圈子里的人開車有多快,他們的手機電量多少,等等。這項服務可以免費下載和使用,不過用戶也可以付費購買其他功能。Life360公司總部位于舊金山。該公司表示,截至2018年底,Life360每月的活躍用戶超過1800萬。

像Life360這樣的應用程序可以給孩子和父母一種安全感,但它們也引發了關于隱私和孩子自主權的問題。在TikTok上,青少年們正在對這些問題展開討論和辯論。以#Life360為標簽的視頻已經被瀏覽了超過1300萬次。在一些最受歡迎的視頻中,青少年們互相分享規避這款應用程序的策略,通常是關閉各種手機設置。有些視頻則不那么實用,更多的是作為一種發泄方式。

“我認為,如果青少年的父母經常在他們身上使用這款應用,這是完全不公平的,對他們有害,”來自德克薩斯州的一名16歲男孩說。“我的大部分時間都花在了給父母發短信告訴他們我在干什么上,而不是和朋友們在一起。”

其他青少年對父母使用這款應用的理解程度更高,但他們認為Life360的侵入性太強了。一位來自加州的16歲女孩說:“如果我在高速公路上稍微超速一點,哪怕只是為了跟上交通,我的父母就會抓狂。我理解我父母的想法,但我認為,這款應用程序有太多的功能讓它顯得有些過頭了。”

Life360的首席運營官David Rice認為,這些青少年代表了一個敢于發聲的少數群體。他在一封電子郵件中說:“最吵鬧的往往是對Life360不滿的青少年,但實際上,絕大多數青少年都對地理位置共享很滿意。”這種做法“已經成為當今數字原住民家庭的新規范。”

的確,并不是每個年輕人都討厭經常與父母分享自己的行蹤。“老實說,使用這個應用程序讓我覺得很安全,”一位來自加州的21歲女孩說。“而且,我和弟弟不會對父母撒謊,所以如果他們在檢查完應用程序后打電話來,我們總是告訴他們我們在哪里,但這只是他們為了防止我們不打電話不報備的情況。”

沒有一種正確的方式以及工具像Life360這樣可以讓撫養一個青少年的艱難過程變得更容易些。如今的成年人往往已經更積極地管理孩子的生活,盡管研究人員發現,與前幾代人相比,青少年的性生活更少,參加的派對更少,戒除毒品和酒精的人數也更多。

但位置共享應用程序也引發了棘手的問題,即兒童和年輕人有多大的隱私權。“我們的法律體系非常尊重父母的自由和權利,”佛羅里達大學法學院教授、該校兒童和家庭研究中心主任Stacy Steinberg說。當然,至少也有一些法規保護兒童的個人信息不被公司竊取,比如1998年的《兒童在線隱私保護法》。Life360的政策也表明,它不會使用13歲以下兒童的數據做營銷或廣告。

即使父母追蹤孩子是完全合法的,一些專家還是敦促父母考慮他們的行為,以及這可能對孩子的信任或獨立能力產生的影響。一位來自佛羅里達的18歲女孩說:“我的父母有時不讓我做最簡單的事情,比如自己停下來買冰激凌,或者去朋友家打個招呼。在使用Life360之前,我也會做這些無害的事情,但是不會讓父母知道,而現在他們知道我的所有行為。”Life360也會增加不必要的壓力。一名青少年在接受媒體采訪時要求提前結束,因為僅僅是談論這款應用就會讓他感到焦慮。

密歇根大學教授、Living Online Lab主任Sarita Yardi Schoenebeck不關心父母如何使用Life360,她更關心的是這款應用程序的商業模式。Life360的收入主要來自付費訂閱服務,這些服務還提供額外的安全功能,比如為司機提供道路援助。但該公司近四分之一的收入并非直接來自用戶,而是通過使用他們的數據做廣告或與其他公司合作。這是一種“免費增值”模式,在在線服務中很常見,但近年來受到了越來越多的關注。

Schoenebeck說:“這種模式是由經濟學和資本主義共同驅動的,而不是由家庭福祉驅動的。似乎在很多情況下,這些應用程序被設計用來監視人們,而沒有納入任何有關兒童發展的研究,或者只包含很少的研究。”

對位置共享應用程序如何被濫用來監視或跟蹤受害者,其他研究人員也發出了警告。Rice表示,Life360“非常嚴肅地對待這些問題”,并“內置了一些功能,讓我們的會員可以很容易地關閉位置跟蹤功能”。 當被問及Life360是否為其應用程序咨詢了兒童隱私或家庭虐待方面的專家時,首席運營官Rice表示,該公司已與一位家庭心理學家和一名前特勤局特工合作。

Rice說:“Life360成立的宗旨是幫助家庭更好地進行溝通協調,受到更好的保護。我們相信開放的溝通和完全的透明,這就是為什么Life360確保所有成員實時看到相同的信息。我們鼓勵所有家庭一起使用這款應用。”他強調,Life360在刪除位置信息之前,只存儲了30天的位置信息。

盡管該公司說,它的使命是幫助家庭,但這也是一項正在努力發展的業務。Life360今年5月在澳大利亞證券交易所悄然上市。該公司的招股說明書稱,該公司“聚集了全球最大的具有安全意識的家庭單位數字受眾群體之一”,并“以智能手機問世之前不可能實現的方式,深入了解這些用戶。我們知道我們的用戶住在哪里,在哪里工作、購物、開車等等。”

該公司正利用這些數據來銷售汽車保險。根據該公司的隱私政策,它與風險評估公司Arity共享用戶的“個人信息、駕駛事件數據和其他信息”,后者使用這些信息來計算保險定價,并“為自己的分析目的開發風險預測模型”。 Arity是保險業巨頭好事達(Allstate)的子公司,好事達也是Life360的投資者之一。在今年早些時候的招股說明書中,Life360表示,它希望不久就能向美國客戶提供好事達保險計劃,根據他們的駕駛方式定制保險。為什么要把目光放在車險上呢?該公司以宏大的計劃吸引潛在投資者,計劃有一天突破常規保險、家庭安全、老年人護理等領域。舉個例子,當Life360發現你搬家時,它就會向你出售新的監控攝像頭。

大多數家長在下載應用程序時可能不會想到這些。他們只是在尋找一種照看孩子的方法。或者,有時,青少年也只是在尋找一種方法來關注他們的父母。愛荷華州一名17歲的女孩聲稱,她在母親不知情的情況下在她的手機上安裝了這款應用程序,這樣她就可以偷偷溜出去,而且確保自己比母親先回家。她說:“我記得看到過Life360的廣告,所以當我們在生日聚會上聚在一起拍照時,我要求看照片,然后就偷偷下載了下來。將應用程序隱藏在一堆文件中,一切都很順利。”

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