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搜狗Q1財報:一個核心,兩項突破,三座引擎

長庚小報 2019-04-30

4月29日,搜狗公布了未經審計的2019年第一季度財報,收入17億元,同比增長8%。

考慮到2018年眾所周知的經濟背景,這份穩定成績單的份量比平常更重。而往往到這樣的時刻我們才會想起,搜狗是一家創立于04年的公司,已經有15年歷史,它不僅經歷了互聯網從PC到移動的轉型,大大小小的經濟波動,它的應對經驗也已足夠豐富。

兩項突破

作為一家閱歷豐富的成熟公司,搜狗這一季度的財報卻有兩項“突破”。

其一,搜狗手機輸入法用戶數較一年前增長了23%,達到了4.43億,這個突破的增長速率,在某種程度上打破了普遍流行的“人口紅利消失=用戶增長消失”理論。

2017年,全球互聯網用戶增長率只有7%,再上一年也只有12%,顯然,在人人都是互聯網用戶、人口紅利接近天花板的時刻,搜狗手機輸入法的用戶卻在龐大的用戶基數上逆勢增長,強者恒強的馬太效應再度顯靈。

但馬太效應只是成因之一,不能解釋一切,在搜狗這個具體案例內,還有未被仔細挖掘的信息。

搜狗財報中第二項“突破”數據,是搜狗輸入法日均語音請求量較一年前增長了69%,峰值數據達到6億次。數據告訴我們,搜狗輸入法已經不僅僅是一款輸入產品,而是當前國內最大的語音應用。它恰好從另一個角度解釋了,為什么搜狗輸入法的用戶數量一直在不停增長——從單純輸入產品的角度理解,搜狗輸入法并不唯一,但從語音產品的角度來說,它是當前最成熟易用的產品,幾乎很難被替代。

用戶對語音產品的需求,已經成為剛需。互聯網女皇瑪麗·米克爾曾不止一次表達,語音,是人機交互的終極形態,或早或晚,你都必須學會使用它。而搜狗輸入法的用戶增長速率則格外清晰地說明,已經有相當規模的人群,在使用語音功能進行日常生活。

一個核心

語音請求數量的增長,向外界傳遞的另外一個信號是,搜狗在AI領域的投入已經開始獲得回報,“孩子終于會打醬油了”。

搜狗毫不掩飾AI是驅動其未來業務的核心引擎。2018年年報,搜狗營業毛利潤4.31億,研發費用就花掉了其中的2.02億,占比接近47%。在技術層面近乎All In,讓搜狗成為了全球AI研究中的重要力量,在語音識別與語義理解、機器翻譯和閱讀理解等領域,搜狗在國際賽場的對手是斯坦福、AFRL(美國空軍研究實驗室),而在諸如IWSLT、CoQA等專業競賽中,搜狗已經多次戰勝對手獲得冠軍。

技術投入正在變成直接的商業回報,除去帶動用戶增長之外,搜狗正在布局智能硬件產品,確立了兒童、翻譯、語音三大產品系列。2018年9月,搜狗推出翻譯寶pro,可以實現世界上42種語言的實時互譯,今年3月初,搜狗推出智能錄音筆C1,為用戶提供錄音+轉寫服務,轉寫準確度已經達到95%。最直觀的理解是,搜狗瞄準了一些非常具體的使用場景,例如旅游中的翻譯場景、記者編輯的錄音場景,且正在將AI技術以軟硬件結合的方式銷售出去。

從長遠的未來思考,沒有任何一款產品是真正的終極產品,所有產品都是過渡產品,而只要理解到搜狗是一家以AI為業務引擎的公司,對待它的認知就不會走偏。

三座引擎

搜狗搜索與搜狗輸入法,是過去15年里搜狗最大的兩個增長引擎,如今,搜狗將“C位”留給AI,如何處理和理解“三座引擎”的關系,是搜狗戰略布局上的關鍵問題。

確實很難直接使用某一個詞描述三者的關系,既非“并列”,也非“從屬”。目前所見的情況是,搜狗輸入法中,基于AI技術的語音和翻譯功能,讓搜狗輸入法獲得了“二次生長”,而同樣的情況在搜索領域也在發生:基于對機器閱讀理解和“問答系統”的研究,相比于過去,搜狗搜索已經更懂得用戶想了解什么,人們在使用過程中會感到更精準,背后便是AI的力量。

AI作為核心引擎,率先完成的工作是對另外兩座引擎的“賦能”,同一個名字下,無論是輸入法還是搜索,其技術原理和十多年前已發生了天翻地覆的變化,早已是一種全新形態。在完成這樣工作的同時,AI才回到自己工作的核心,也就是智能硬件產品的制造中來。這種“1+2>3”的狀況,是正是搜狗內部發生的事情。

總結

為高速行進的火箭調整動力分配,重新確立核心引擎,并不是一項容易完成的工作。從邏輯上看,正確的順序應是先有“一個核心”,后有“三座引擎”,最后,才會得出“兩項突破”的財報數據,總體而言,搜狗已經度過了最微妙的調整時間,三座引擎端端正正地各司其職,在即將到來的人工智能時代,搜狗顯然會是一家很值得關注的公司。

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